CM. Del Torrente de Publicaciones Covid-19 en 2020, al Trayecto Heurístico de las Sinopsis en CientMed.

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Rafael Rangel-Aldao, Editor

El siguiente resumen recoge los aspectos más importantes que presentó el equipo editorial del Portal Digital, en una sesión Zoom de la Academia Nacional de Medicina, el 14/01/2020, con motivo de exponer la estructura y función de este sitio web, así como una sinopsis de los principales avances en la lucha contra la pandemia Covid-19. Esta presentación también tuvo por objeto explicar las principales ventajas del Portal y sus revistas, para alcanzar mayores prestaciones de servicios ante la comunidad médica de Venezuela como instrumento útil de información y conocimiento médico y científico, en esta época de difícil acceso a contenidos técnicos que son indispensables para la salud nacional. La introducción sobre los antecedentes del Portal Digital estuvo a cargo de la Dra. Lilia Cruz, y la Presentación del Portal como Sistema de Información y Conocimiento, a cargo del Editor de CientMed y Covid-19, el Dr. Rafael Rangel-Aldao. El equipo editorial lo completa la TSU, Yraiceles Jiménez. Esta sesión fue grabada en YouTube.

El Torrente de Información y Avances Científicos de la lucha contra el Covid-19

El Torrente Covid-19 y el mundo editorial científico en 2020 colmaron 200.000 publicaciones y preimpresos científicos. Según un reporte de Nature de finales de año, la pandemia impactó como nunca al estamento científico del mundo:

Alrededor del 4% de la producción de investigación mundial se dedicó al coronavirus en 2020, según una base de datos. Pero 2020 también vio un fuerte aumento en los artículos sobre todos los temas enviados a revistas científicas, tal vez porque muchos investigadores tuvieron que quedarse en casa y concentrarse en escribir artículos en lugar de realizar ciencia. …Según un recuento, de la base de datos de Dimensions, incluso podrían haber superado los 200.000 a principios de diciembre

Las presentaciones a las revistas de la editorial Elsevier aumentaron en alrededor de 270,000, es decir, un 58%, entre febrero y mayo en comparación con el mismo período en 2019, según un análisis. El aumento fue aún mayor para los títulos de salud y medicina, con un enorme 92%. …y afectó los tiempos de revisión, acelerándolos en algunos temas, pero ralentizándolos en otros.

Más de 30,000 de los artículos COVID-19 publicados en 2020 fueron preimpresiones, entre el 17% y el 30% del total de artículos de investigación COVID-19. …Los preprints de MedRxiv COVID-19 aparecieron en revistas revisadas por pares después de un tiempo medio de revisión de 72 días, dos veces más rápido que los preprints del servidor sobre otros temas,

Pero eso no fue todo, la National Library of Medicine de Estados Unidos registró para el 26/12/2020, 147.767 archivos de secuencias, 4.300 ensayos clínicos, y 86.317 artículos sobre Covid-19. Aparte de eso, el Rastreador de Vacunas para el 06/12/2020 dio cuenta de 274 candidatas a vacunas en distintas fases de pruebas, de las cuales 11 finalizaban la fase 3.

No obstante, ese año 2020 será recordado no solo por la pandemia sino por las proezas tecnocientíficas contra el Covid-19. En apenas cinco días, del 10 al 15 de enero 2020, fue posible diseñar una vacuna de ARNm a partir de la secuencia del ARN viral, por ejemplo; y luego se produjo el trayecto tecnológico de nueve meses, del 16 de febrero al 19 de noviembre, desde la estructura molecular a escala atómica, de la proteína espiga del virus, hasta lograr una vacuna de ARNm como las de Moderna y Pfizer, con una eficacia de 95%.

El Trayecto Heurístico de las Sinopsis Covid-19 de CientMed

Todo esto y más fue el objeto de las síntesis semanales de las Sinopsis CientMed cuya cronología a fin de año coincidió con la de Science y el Descubrimiento del Año (Breakthrough of the Year 2020). Las Sinopsis en su conjunto contienen un registro histórico de esos grandes avances y tropiezos de la sociedad y la ciencia, en plena pandemia. Esta síntesis ha sido posible gracias a un proceso heurístico que partió de ese torrente de estudios y bases de datos de artículos, preimpresos, ensayos clínicos, secuencias de ARN, y candidatos de vacunas, para producir varias síntesis de profundidad gradual, tal como lo indica la siguiente gráfica:

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La estrategia de compresión o trayecto heurístico para abordar tal torrente informativo consistió en seguir el método socrático, refinado como método científico por Bacon, Galileo, y Descartes, de interrogar la naturaleza a través de un diálogo virtual y diario, esta vez mediante preguntas a las bases bibliográficas, y resumir las respuestas en textos cortos y concisos acompañados de ilustraciones y datos clave, sobre cada una de cuatro categorías de la pandemia, Contención y Mitigación, Diagnóstico, Tratamiento y Vacunas. Estas categorías van mucho más allá de lo que su nombre indica, pues implican los procesos científicos y tecnológicos subyacentes a cada una de ellas, que van desde la escala molecular, celular, hasta el organismo completo, y la data poblacional, tal como lo ilustra este gráfico:

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Para formular las preguntas, sin embargo, fue necesario hacer selecciones sucesivas de las fuentes de información, en particular de la bibliografía registrada en PubMed, y para ello fue ventajoso el hecho que muy pocas revistas científicas acaparan el mayor impacto bibliométrico, cuando este se mide por el número de artículos que forman parte del 1% de los más citados de la literatura científica. Esta desigualdad obedece a la Ley de Potencia, también conocida como Ley de Zipf o Distribución de Pareto. A modo de ejemplo reciente (2019), un trabajo sobre las revistas de mayor impacto en medicina de acuerdo al número de citaciones durante tres meses en determinados períodos de 2012 en adelante (hasta 2017), reportó los diez primeros lugares entre 15.000 publicaciones en el siguiente orden: Cochrane Database Systematic Reviews, PLOS One, New England Journal of Medicine, Annals of Internal Medicine, The Lancet, British Journal of Medicine, The Journal of the American Medical Association, Nature, Neurology, Proceedings of the National Academy of Sciences. La diferencia en citaciones fue de 720 citaciones para el primer puesto y 94 para el décimo, una diferencia de casi 7 veces. Además de estos líderes, están los otros «sospechosos habituales» como Science, Cell, y Journal of Clinical Investigation, entre otros. La lista es muy corta.

Los resultados de cada selección sobre los hechos sobresalientes del avance científico durante la pandemia, es decir, las respuestas a cada pregunta en su respectiva categoría, se deconstruye en segmentos clave para ensamblarlos de nuevo en forma de conclusiones, que luego se traducen y editan para facilitar su rápida lectura y comprensión por una audiencia general, con cierto nivel de instrucción. Este proceso de síntesis sucesiva se acompaña de hipertextos que acompañan al lector desde la sinopsis a las entradas específicas de cada publicación del Portal Digital, hasta llegar al PDF de la fuente original. Luego, se comparan los resultados finales con aquellos de organismos internacionales científicos y regulatorios, tales como comunicados oficiales, editoriales, video y audioentrevistas de fuentes del más alto impacto médico, entre ellos los ya nombrados NEJM, Lancet, BMJ, JAMA, Nature, Science, Medscape, OMS, FDA, CDC, e inclusive, noticias de la gran prensa mundial como The Economist, The Atlantic, Wall Street Journal, Washington Post, The New York Times, y El País, entre otras fuentes. A escala nacional, las Sinopsis revisan y resumen publicaciones de la propia Academia Nacional de Medicina, la Academia de Ciencias Físicas, Matemáticas y Naturales, las sociedades médicas, y el propio gobierno nacional, así como la sección de América Latina de la OMS, la OPS. Otra fuente complementaria y diaria de información son las redes sociales como Twitter, WhatsApp y ResearchGate, tanto de colegas como discípulos esparcidos en centros de conocimiento del mundo entero, así como de «influencers» científicos reconocidos por su muy alta fiabilidad, e impacto bibliográfico que permite verificar la información que ellos suministran.

Cronología de los avances científicos ante la Pandemia Covid-19

El seguimiento riguroso de este proceso de información y control de calidad, explica la coincidencia de la cronología de la pandemia registrada por las Sinopsis, con las de publicaciones como Science durante 2020, tal como lo ilustra el siguiente gráfico:

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En resumen, la figura de arriba divide en dos etapas la cronología Covid-19 a través de la línea vertical punteada del mes de agosto, que señala la evolución de las entradas o posts, del Portal Digital, sobre el progreso de la lucha contra la pandemia en 2020. Entre los meses de marzo y agosto, imperó el desconcierto ante un virus nuevo a la especie humana, donde lo más notorio fueron las medidas de contención como el confinamiento y mitigación, a la vez que emergía la importancia de una coordinación a toda escala, local, nacional, regional y global. En ese período se demostró la eficacia del uso de las mascarillas, el rastreo de infectados y allegados, las comorbilidades, así como la demostración del Covid-19 como una enfermedad multisistémica y multiorgánica. Surgió, también, la controversia del tratamiento con hidroxicloroquina y otros medicamentos (ivermectina), y la eficacia de la dexametasona en los hospitalizados. De igual forma, se vislumbró el potencial de las nuevas tecnologías de vacunas como las basadas en ARNm.

En una segunda etapa, en los cuatro meses finales del año 2020, de agosto a septiembre, surgieron a la luz pública los resultados de una combinación de ciencia, tecnología e innovación sin precedentes, en las cuatro categorías de las Sinopsis Covid-19. Así las Sinopsis se convirtieron en caja de resonancia nacional de los nuevos tratamientos como los anticuerpos monoclonales, la controversia del remdesivir, la demostración de la transmisión del SARS-CoV-2 por aerosoles, la asociación genética del Covid-19 con secuencias del cromosoma 3, la reinfección por variantes genéticas del coronavirus, las pruebas epidemiológicas definitivas sobre la eficacia de la contención con medidas tales como el confinamiento selectivo, el distanciamiento social, el uso de mascarillas, el rastreo de infectados, y un nuevo elemento de alarma. Las variantes del SARS-CoV-2, que hacen necesario el seguimiento de infectados a través de la epidemiología molecular mediante la secuenciación del genoma de aislados virales en muestras clínicas, de humanos y animales. El epítome exitoso de esta etapa final de 2020 fueron las nuevas vacunas de ARNm, de Pfizer/BioNTech, y la de Moderna/NIAID con un 95% de eficacia, el logro de una aceleración extrema.

A la vez, el público en general comenzó a conocer el significado de términos científicos hasta ese momento desconocidos, como el PCR, las citocinas responsables de los casos más graves del Covid-19, la denominación de mutantes virales como D614G y su distribución en Venezuela y otros países de América Latina, la dinámica de la espiga del virus a través de bisagras moleculares que permiten la exploración de la superficie celular por este agente infeccioso, así como nuevas tecnologías como la crío microscopía electrónica que permitió hallar tan interesante propiedad cinética del virus. También se comienza a popularizar el concepto de la medicina de sistemas que permite analizar en forma inter y transdisciplinaria a pacientes y poblaciones enteras, desde el nivel molecular y celular para comprender mejor una enfermedad nueva.

Impacto de las Sinopsis Covid-19 de CientMed

Las Sinopsis Covid-19 registraron esta actividad frenética de la ciencia, la tecnología y la medicina, desde el primer número de CientMed en agosto 2020, tal como lo ilustra esta gráfica. La cronología de las Sinopsis también se pudo dividir en dos etapas, de la Número 1 a la 13, y de la 14 en adelante hasta la 22 en diciembre 2020.

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En esta primera fase, de audiencia semanal moderada, aún no hacían impacto en el público general los adelantos tecnocientíficos contra el Covid-19. La Sinopsis 6 fue la excepción por cuanto en esa edición se resumen los resultados de la fase 3 de candidatas a vacunas como la de Pfizer y la de Oxford/AstraZeneca, así como los acuerdos multilaterales para el acceso a vacunas a escala global. La otra razón fue la curva de aprendizaje sobre la mejor forma de presentar la síntesis semanal, que para ese entonces constaba de un resumen de cada categoría del Covid-19. A través de las mediciones de Google Analytics fue evidente que era necesario un cambio de táctica editorial, y en lugar de resumir todo lo ocurrido en cada categoría de los avances de la semana, la audiencia del Portal Digital estaba más interesada en dirigir su atención a los hechos más determinantes en tales períodos de siete días. Fue así como a partir de la Sinopsis 14 en adelante concentramos la atención en hechos verdaderamente históricos de la lucha contra la pandemia, como por ejemplo, la demostración de «como la ciencia es el principal instrumento para controlar el Covid-19, así como la salud y la economía van ligadas entre sí,« De ese período de fin de año, las Sinopsis 20 y la 22 destacan, en primer lugar, por la reseña de la relación que existe entre las conformaciones cinéticas de la espiga del virus y la futura eficacia de una vacuna de ARNm. En segundo lugar, la Sinopsis 22 por su parte, trató de explicar las campañas de vacunación en el mundo, y la emergencia de las nuevas variantes de SARS-CoV-2, como la B.1.1.7 o VOC de Gran Bretaña y la N501Y de Sudáfrica, ahora diseminadas por más de treinta países. En general, la audiencia del Portal Digital demanda explicaciones científicas sucintas y claras que permitan la comprensión cabal de los avances contra la pandemia.

El otro aspecto importante, tanto de las Sinopsis como de las otras publicaciones del Portal Digital, tiene que ver con el interés fugaz del público en las informaciones diarias, irrespectivamente de su importancia. Nada dura, nada permanece «vigente» por más de dos o tres días, con una sola excepción, el anuncio presidencial del 26/10/2020 sobre las propiedades antivirales in vitro, del extracto vegetal DR10. Esta dinámica diaria de las informaciones del Portal la podemos observar en las mediciones de Google Analytics en la siguiente figura:

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En la gráfica de arriba observamos los tres picos de audiencia que más resaltaron en el año 2020. El primero fue como resultado del Foro Inter académico sobre el Covid-19 del 15/05/2020, denominado Impacto de la Covid-19: Visión de las Academias que explica cómo es posible integrar distintas disciplinas científicas para combatir la pandemia. El segundo pico de audiencia tuvo que ver con una nota del Editor sobre el DR10 anunciado por el gobierno el 26/10/2020, para explicar el riguroso proceso científico que debe seguir todo candidato a nuevo medicamento para ser aprobado como tal. Esta nota ha sido vista 4.146 veces hasta la fecha, y no cesa de aparecer cada día como noticia del Portal, ocupando en numerosas oportunidades el primer lugar de la clasificación de lo más visto entre decenas de entradas noticiosas. En la semana del 06/01 al 16/01/2021, el DR10 ocupó el segundo lugar de lo más visto, un verdadero récord de audiencia sobre el que aún no hay una buena explicación. Tal vez el continuo interés se deba en parte, a la connotación política de este delicado asunto. El otro pico de audiencia fue a finales de año con el Suplemento 2 de la Gaceta Médica de Caracas, con artículos en inglés, dedicado por entero al Covid-19. Publicado el 15/12/2020, y ya para el 21/12/2020 no figuraba entre lo más visto. Casi todos los picos importantes de audiencia que aparecen en el gráfico superior entre agosto y diciembre 2020, correspondieron a las Sinopsis y otras publicaciones de CientMed y Covid-19 que entre ambos son responsables del 60% de la audiencia general del Portal Digital.

Esta realidad tan cambiante de un día a otro, hizo imperante introducir innovaciones editoriales frecuentes, diarias o semanales, tal como lo ilustra el siguiente dibujo esquemático en forma de dendrograma, que presenta en forma gráfica las 31 innovaciones introducidas por CientMed al Portal Digital de la Academia Nacional de Medicina durante cinco meses de 2020. Los óvalos rojos al margen de la figura señalan aquellas innovaciones que ocuparon los diez primeros lugares de lo más visto en las correspondientes Sinopsis. El interés y preferencia de los usuarios es importante, por cuanto para calificar como innovador, «un producto o proceso nuevo o mejorado, debe ser diferente a los anteriores, y puesto a disposición de los usuarios«, así lo establece la definición universal del Manual de Oslo, de la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico, OCDE, una coalición económica y técnica de los países más avanzados del planeta. De no haber llegado a una audiencia global, como se documenta abajo con datos de Google Analytics, habría sido imposible o muy difícil lograr el impacto actual del Portal Digital.

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CientMed como Sistema de Información y Conocimiento Científico y Médico

En resumen, CientMed desde su aparición el 05/08/2020, evolucionó en forma gradual hasta convertirse en un sistema de información y conocimiento, propulsado por los cambios radicales del mundo editorial causados en parte por el Covid-19, para servir como un instrumento más de la Academia Nacional de Medicina, que «representa a la Ciencia Médica Nacional como Corporación Científica y Doctrinaria.» Además, CientMed también contribuye con sus publicaciones a impulsar la investigación médica y el estudio de «las Ciencias Biológicas, y en especial de la Patología e Higiene Nacionales.» Esta nueva publicación de la Academia Nacional de Medicina, es también responsable, junto al Covid-19 y Gaceta Médica de Caracas, entre otras, de la amplia diseminación de la información a través de 12.100 usuarios en 958 ciudades de 81 países y los cinco continentes, que en total hicieron 32.500 consultas al Portal Digital.

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Palabras de Clausura del Presidente de la Academia Nacional de Medicina, Dr. Enrique Santiago López Loyo, sobre el impacto de CientMed, las Sinopsis y el Portal Digital

Hemos logrado un salto cuántico al colocar la Academia Nacional de Medicina en una vitrina internacional, en más de 900 ciudades de 72 países, esto es una ganancia absoluta, es realmente importante destacarlo. Destaco, además, el desprendimiento del Dr. Rafael Rangel Aldao, que ha rendido frutos. Personalmente, en julio del año 2020 le sugerí al doctor, la posibilidad de crear esta infraestructura digital actualizada, médica, que convirtió finalmente en CientMed, y que ha sido catalogada por propios y extraños como una gran publicación en beneficio de la biotecnología, la ciencia y la ciencia médica a nivel internacional. En el área de América Latina, la aparición de estas Sinopsis de Covid-19 ha sido fundamental, de altísima factura, y nosotros a través de esta presentación damos certificación de ello, y reconozco este trabajo tan importante que ha llevado adelante.

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