Los ajolotes pueden regenerar sus cerebros, revelando secretos de la evolución y regeneración cerebral

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por Ashley Maynard, La conversación. Los ajolotes pueden regenerar sus cerebros, revelando secretos de la evolución y regeneración cerebral (medicalxpress.com)

Recopilado por Carlos Cabrera Lozada. Miembro Correspondiente Nacional, ANM puesto 16 . ORCID: 0000-0002-3133-5183. 03/09/2022

Los ajolotes pueden regenerar sus cerebros: estas adorables salamandras están ayudando a descubrir los misterios de la evolución y el regene del cerebro.
Descifrar el misterio de la regeneración del axolotl podría conducir a mejoras en los tratamientos médicos para lesiones graves. Crédito: Amandasofiarana/Wikimedia CommonsCC BY-SA

El ajolote (Ambystoma mexicanum) es una salamandra acuática conocida por su capacidad para regenerar su médula espinal, corazón y extremidades. Estos anfibios también producen fácilmente nuevas neuronas a lo largo de sus vidas. En 1964, los investigadores observaron que los ajolotes adultos podían regenerar partes de sus cerebros, incluso si una gran sección se eliminaba por completo. Pero un estudio encontró que la regeneración cerebral del axolotl tiene una capacidad limitada para reconstruir la estructura del tejido original.

Entonces, ¿qué tan perfectamente pueden los axolotl regenerar sus cerebros después de una lesión?

Como investigador que estudia la regeneración a nivel celular, yo y mis colegas en el Laboratorio Treutlein en ETH Zurich y el Laboratorio Tanaka en el Instituto de Patología Molecular en Viena nos preguntamos si los axolotl son capaces de regenerar todos los diferentes tipos de células en su cerebro, incluidas las conexiones que unen una región del cerebro con otra. En nuestro estudio recientemente publicado, creamos un atlas de las células que forman parte del cerebro axolotl, arrojando luz sobre la forma en que se regenera y la evolución del cerebro a través de las especies.

¿Por qué mirar las células?

Los diferentes tipos de células tienen diferentes funciones. Son capaces de especializarse en ciertos roles porque cada uno expresa genes diferentes. Comprender qué tipos de células hay en el cerebro y qué hacen ayuda a aclarar la imagen general de cómo funciona el cerebro. También permite a los investigadores hacer comparaciones a través de la evolución y tratar de encontrar tendencias biológicas en todas las especies.

Una forma de entender qué células están expresando qué genes es mediante el uso de una técnica llamada secuenciación de ARN unicelular (scRNA-seq). Esta herramienta permite a los investigadores contar el número de genes activos dentro de cada célula de una muestra en particular. Esto proporciona una «instantánea» de las actividades que cada célula estaba haciendo cuando se recopiló.

Esta herramienta ha sido fundamental para comprender los tipos de células que existen en los cerebros de los animales. Los científicos han utilizado scRNA-seq en pecesreptilesratones e incluso humanos. Pero ha faltado una pieza importante del rompecabezas de la evolución cerebral: los anfibios.

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