Las preguntas sobre el brote de viruela del mono se intensifican a medida que aumentan los casos

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Por: JON COHEN, Las preguntas sobre el brote de viruela del mono se intensifican a medida que los casos aumentan | Ciencia | AAAS (science.org). doi: 10.1126/science.add1068


Recopilado por Carlos Cabrera Lozada. Miembro Correspondiente Nacional, ANM puesto 16 . ORCID: 0000-0002-3133-5183. 22/05/2022

Resumen

Un raro pariente de la viruela ha saltado de África a otros cuatro continentes con un número desproporcionado de casos en hombres que tienen relaciones sexuales con hombres.

La repentina aparición de la viruela del mono en 13 países de cuatro continentes ha sacudido a la comunidad de salud pública a la acción. Un primo mucho más leve de la viruela que causa esporádicamente pequeños brotes en África, se cree que la viruela del mono se propaga lentamente y es poco probable que sea una pandemia en ciernes. Pero los científicos se preocupan por la propagación entre los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (HSH), que constituyen un número desproporcionado de los casos hasta ahora. El brote es un extraño e inquietante regreso al centro de atención de los poxvirus, una amenaza en gran parte olvidada desde que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró erradicada la viruela en 1980.

El brote actual surgió el 7 de mayo en el Reino Unido, que hasta ahora ha confirmado 20 casos. En los últimos 3 días, se notificaron más de 100 casos sospechosos en España, Portugal, Estados Unidos, Canadá, Suecia, Italia, Bélgica, Francia, Alemania, Países Bajos, Australia e Israel. David Heymann, epidemiólogo de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres que ayudó a erradicar la viruela y trabajó por primera vez en un gran brote de viruela del mono en África hace 25 años, espera que «muchos más casos» salgan a la luz en los próximos días y semanas.

El virus de la viruela del mono generalmente se propaga por contacto cercano y gotitas respiratorias, pero la transmisión sexual parece estar contribuyendo a este brote. «Esto no es típico en absoluto«, dice la epidemióloga Rosamund Lewis, líder de la OMS para las enfermedades por poxvirus. «Definitivamente deberíamos estar preocupados por esta nueva situación, que literalmente acaba de ocurrir en los últimos 5 días». El Grupo Asesor Estratégico y Técnico de la OMS sobre Peligros Infecciosos con Potencial Pandémico y Epidémico, que dirige Heymann, se reunió hoy para elaborar recomendaciones que abarquen desde la necesidad de una vigilancia más agresiva hasta el uso de vacunas contra la viruela del mono.

«Monkeypox» es un nombre inapropiado; el virus fue descubierto en 1958 en una colonia de monos de investigación, pero sus huéspedes naturales son muy probablemente roedores y otros pequeños mamíferos. El virus apareció por primera vez en humanos en 1970 en lo que ahora es la República Democrática del Congo, causando fiebre, dolores de cabeza e hinchazón de los ganglios linfáticos, seguido de una erupción de ampollas llenas de pus que se asemejan a lesiones de viruela. Los brotes ocurren ocasionalmente en el África subsahariana después de que alguien entra en contacto con un animal salvaje infectado, y los viajeros infectados a veces llevan la enfermedad a otros países. En 2003, los Estados Unidos tuvieron 47 casos que estaban relacionados con perros de las praderas infectados por otras especies importadas de Ghana.

La mayoría de las personas se recuperan en unas pocas semanas. La cepa de la cuenca del Congo mata hasta el 10% de los infectados, pero el brote reciente parece involucrar solo a la cepa de África Occidental, que en brotes anteriores tuvo una tasa de mortalidad de alrededor del 1%.

Los brotes «generalmente se desvanecen por sí solos«, señala Lewis, porque muchas personas infectadas nunca infectan a nadie más. Este brote, sin embargo, «está en un área geográfica tan amplia que en general este número de casos sospechosos parece ser sorprendentemente alto«.

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