CM. Video-Entrevista a Nicholas Christakis, por Howard Bauchner, editor de JAMA. 23/11/2020

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Nicholas Christakis

Una de las maravillas tecnológicas de esta época es el acceso a las más importantes conferencias y líderes científicos del mundo, en tiempo real, sin tener que trasladarse fuera de casa. Este privilegio es mayor aún ante una pandemia y poder conocer mediante este medio, la opinión y experiencias de expertos que afrontan esta increíble batalla contra el Covid-19. En esta oportunidad CientMed nos permite compartir de nuevo una entrevista de Howard Bauchner, editor de JAMA, médico pediatra y reconocido científico, a uno de los más destacados exponentes de la frontera médica. Nicholas Christakis, médico internista (MD, UPenn), PhD en sociología (Harvard) y sanitarista (MPH, Harvard), con +200 artículos y libros, un autor muy citado (59.683 citaciones), h=101, cuyo trabajo combina la medicina con la sociología cuantitativa en su Laboratorio de Naturaleza Humana de la Universidad de Yale. Conocí a Christakis en 2010, en la Universidad de Nueva York a propósito de una conferencia internacional sobre redes complejas, donde presentó su trabajo sobre cómo las redes sociales (Facebook) permiten descubrir y cuantificar la transmisión de la obesidad, el hábito de fumar, el buen humor, y hasta la manera de comer. Ahora tenemos la oportunidad de escuchar y ver de nuevo a Christakis, al referirse a sus estudios de la pandemia y formular comentarios sobre su más reciente libro, La flecha de Apolo: el impacto profundo y duradero del coronavirus en la forma en que vivimos (Apollo´s Arrow).

Rafael Rangel-Aldao, Editor

La entrevista

En resumen, a través de 52:30 minutos, Bauchner abarca el panorama pandémico con hincapié en las vacunas, clínica, síndrome postCovid-19, redes sociales, la salud vs la economía, lecciones de otras pandemias, telemedicina, escuelas, trabajo en casa, salud mental, y las prioridades sanitarias del nuevo presidente de Estados Unidos. Trataremos de deconstruir este valioso y muy entretenido intercambio como en otras video entrevistas, señalando los tiempos en que ocurren los puntos más salientes y pertinentes para Venezuela.

Super-resumen:

Observación de Christakis:

La humanidad y en particular Estados Unidos (2:39), afronta esta pandemia en un momento en que fue posible hacer una vacuna en tiempo real [Nota del editor: de la secuencia al diseño vacunal en cinco días, y en los dos meses siguientes la fase 1 de Moderna]. Pero, agrega el entrevistado (3:24), el gobierno de Estados Unidos respondió políticamente muy mal.

N. Christakis

Vacunas. Es un gran triunfo de la ciencia el diseño y producción acelerada de candidatos a vacunas tan eficaces como las de ARNm (5:09). Quedan numerosos retos, sin embargo, en cuanto a la vacunación (8:03), distribución, priorización, y la producción de dos lotes de dosis, la de 20 millones que luce inmediata, y la de 100 millones para 2021 (11:14). Otro reto enorme es la forma de comunicar confianza a la gente, explicar la ciencia subyacente y cómo usar ventajosamente las redes sociales. El gran obstáculo es el maniqueismo, el blanco y negro, sobre qué es y qué no es ciencia (14:28). En esto hay cuatro grandes barreras al entendimiento general sobre las vacunas, 1) Falta de educación o comprensión de fundamentos básicos de la ciencia; 2) Actitud anti-elitista de la mayoría, la sospecha de todo aquello que involucre conocimiento; 3) El tribalismo y la politización bipolar, estás conmigo o contra mí; 4) El radicalismo rampante sobre las vacunas, son buenas o son malas (16:41).

Economía y Salud. Hay un mal entendido que contrapone la economía y la salud, cuando ambas son interdependientes (17:26). El virus afecta el contacto social que se necesita para una economía sana, pero es labor de los gobiernos lograr la mitigación de la pandemia, y es aquí donde falla Estados Unidos al punto de tener esa tercera ola de Covid-19, con 1.400 defunciones diarias (17:53).

El largo plazo. ¿Qué pasará con las manifestaciones tardías y secuelas del Covid-19? No sabemos aún, pues apenas comenzamos a ver la clínica del síndrome post-Covid-19. Tampoco conocemos la duración de la protección de esas futuras vacunas (20:22), ni mucho menos su seguridad. Por ejemplo, si una vacuna produce un efecto letal de un fallecido por millón, el riesgo es aceptable ante los cientos de miles que salvará; pero si es de 1/100.000 los problemas serán muy graves (23:01).

La atención sanitaria. El Covid-19 nos demuestra el valor de la telemedicina (24:25), los sensores vestibles, relojes como Apple Watch, las visitas en línea, en fin, que habrá un rediseño de conceptos como el consultorio médico, hospitalizaciones en casa, y una atención de salud más eficaz y justa.

Lugares de trabajo. Las empresas harán un rediseño de la oficina, las ciudades no perderán su atractivo social que podrán recuperar en cinco o más años (27:12). Se producirán grandes cambios en el transporte público y las urbanizaciones periféricas o ciudades dormitorio.

Salud Mental. Es particularmente grave en los niños que estudian primaria, pero el efecto no es uniforme para todos, pues hay niños (15-20%) que aprenden más en casa o con sus amigos (32:03).

Lecciones de pandemias anteriores. Las otras han sido mucho peores, por ejemplo, la peste bubónica (50% letal), Ebola (80%), mientras Covid-19 está entre 0,5-1% de mortalidad. Las medidas de contención y mitigación son básicamente las mismas (40:32), distanciamiento social, protección, cuarentena, reducción de la actividad económica. Pero ahora tendremos vacunas eficaces y modernos métodos de diagnóstico y rastreo. La coordinación a todo nivel es esencial.

El programa de Biden. Tendrá como primera prioridad el combate al Covid-19 (43:10), con diagnóstico masivo, distribución de vacunas, y vacunación efectiva.

Hunala. Christakis habló con mucho entusiasmo de su aplicativo, Hunala, una especie de Waze para iPhone y Android, que permite anticipar el riesgo a contraer Covid-19 (50:18).

Finalmente, si quieren echar una ojeada al más reciente libro de Christakis, esta es la portada.

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