CV. Científicos alertan de nueva variante del Covid con alto número de mutaciones

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Fuente: The Guardian. Ian Sample Science editor@iansample

Recopilado por Carlos Cabrera Lozada. Miembro Correspondiente Nacional, ANM puesto 16. ORCID: 0000-0002-3133-5183. 25/11/2021

La variante B.1.1.529 se detectó por primera vez en Botswana y se han encontrado seis casos en Sudáfrica.

Dr Tom Peacock of Imperial College London said the variant ‘could be of real concern’ but may just be an ‘odd cluster’
El Dr. Tom Peacock, del Imperial College de Londres, dijo que la variante «podría ser una preocupación real», pero puede ser solo un «grupo extraño». Fotografía: Brain Light/Alamy

Los científicos han dicho que una nueva variante de Covid que lleva un «número extremadamente alto» de mutaciones puede conducir a más olas de enfermedad al evadir las defensas del cuerpo.

Solo 10 casos en tres países han sido confirmados por secuenciación genómica, pero la variante ha provocado una gran preocupación entre algunos investigadores porque varias de las mutaciones pueden ayudar al virus a evadir la inmunidad.

La variante B.1.1.529 tiene 32 mutaciones en la proteína espiga, la parte del virus que la mayoría de las vacunas utilizan para preparar el sistema inmunológico contra el Covid. Las mutaciones en la proteína espiga pueden afectar la capacidad del virus para infectar las células y propagarse, pero también dificultan que las células inmunes ataquen al patógeno.

La variante se detectó por primera vez en Botswana, donde ahora se han secuenciado tres casos. Seis más han sido confirmados en Sudáfrica,y uno en Hong Kong en un viajero que regresa de Sudáfrica.

El Dr. Tom Peacock, virólogo del Imperial College de Londres, publicó detalles de la nueva variante en un sitio web para compartir el genoma,señalando que la «cantidad increíblemente alta de mutaciones de pico sugieren que esto podría ser una preocupación real».

En una serie de tweets,Peacock dijo que «muy, mucho debería ser monitoreado debido a ese horrible perfil de pico», pero agregó que puede resultar ser un «grupo extraño» que no es muy transmisible. «Espero que ese sea el caso», escribió.

La variante Delta del Sars-CoV-2

El Dr. Meera Chand, director de incidentes de Covid-19 en la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido, dijo que en asociación con organismos científicos de todo el mundo, la agencia estaba monitoreando constantemente el estado de las variantes de Sars-CoV-2 a medida que surgen y se desarrollan en todo el mundo.Advertisementhttps://d37aff92eed844e21ed57c08c1f26e52.safeframe.googlesyndication.com/safeframe/1-0-38/html/container.html

«Como está en la naturaleza de los virus mutar a menudo y al azar, no es inusual que surjan un pequeño número de casos con nuevos conjuntos de mutaciones. Cualquier variante que muestre evidencia de propagación se evalúa rápidamente», dijo.

Los primeros casos de la variante se recogieron en Botswana el 11 de noviembre, y el más temprano en Sudáfrica se registró tres días después. El caso encontrado en Hong Kong fue un hombre de 36 años que tuvo una prueba PCR negativa antes de volar de Hong Kong a Sudáfrica, donde permaneció del 22 de octubre al 11 de noviembre. Dio negativo a su regreso a Hong Kong, pero dio positivo el 13 de noviembre mientras estaba en cuarentena.

Inglaterra ya no tiene una lista roja para imponer restricciones a los viajeros que llegan del extranjero. Las personas que no están completamente vacunadas deben dar negativo antes de volar y organizar dos pruebas PCR a su llegada. Aquellos que están completamente vacunados deben hacerse una prueba de Covid dentro de los dos días posteriores al aterrizaje.

Los científicos estarán observando la nueva variante en busca de cualquier señal de que está ganando impulso y extendiéndose más ampliamente. Algunos virólogos en Sudáfrica ya están preocupados, particularmente dado el reciente aumento de casos en Gauteng, un área urbana que contiene Pretoria y Johannesburgo, donde se han detectado casos de B.1.1.529.

Un vacunador del NHS administra la vacuna Moderna Covid-19 a una mujer en un centro de vacunación en Londres.

Ravi Gupta, profesor de microbiología clínica en la Universidad de Cambridge, dijo que el trabajo en su laboratorio encontró que dos de las mutaciones en B.1.1.529 aumentaron la infectividad y redujeron el reconocimiento de anticuerpos. «Ciertamente parece una preocupación significativa basada en las mutaciones presentes», dijo. «Sin embargo, una propiedad clave del virus que se desconoce es su infecciosidad, ya que eso es lo que parece haber impulsado principalmente la variante Delta. El escape inmunológico es solo una parte de la imagen de lo que puede suceder».

El profesor Francois Balloux, director del Instituto de Genética de UCL, dijo que la gran cantidad de mutaciones en la variante aparentemente se acumularon en un «solo estallido», lo que sugiere que puede haber evolucionado durante una infección crónica en una persona con un sistema inmunológico debilitado, posiblemente un paciente con VIH / SIDA no tratado.

«Definitivamente esperaría que fuera mal reconocido al neutralizar los anticuerpos en relación con Alpha o Delta», dijo. «Es difícil predecir qué tan transmisible puede ser en esta etapa. Por el momento, debe ser monitoreado y analizado de cerca, pero no hay razón para preocuparse demasiado a menos que comience a aumentar en frecuencia en un futuro cercano».

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