CV. ¿Cómo terminan las pandemias? El futuro de la COVID-19.

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José Esparza, Gilberto Vizcaíno. Gac Méd Caracas 2021;129(4):968-974

Resumen

La COVID-19 no es la primera pandemia que la humanidad ha sufrido, ni será la última. La historia natural de cada pandemia, incluyendo cómo se inicia, cómo evoluciona con el tiempo y cómo termina, depende del agente infeccioso específico. Mucho podemos aprender del estudio de esas epidemias del pasado. Se espera que la inmunidad de rebaño, tanto la inducida por la infección natural, como la inducida por la vacunación, determinen en parte el futuro de la presente pandemia. Sin embargo, hay que aceptar que el futuro desenlace de la pandemia de la COVID-19 dependerá tanto del comportamiento del virus, como del comportamiento de la sociedad. La viruela es la única enfermedad humana que ha sido erradicada y la COVID-19 no cumple con las condiciones requeridas para este escenario, incluyendo la variabilidad genética del virus SARS-CoV-2 y la alta frecuencia de casos asintomáticos. Sin embargo, es posible que la COVID-19 logre eliminarse en ciertos países o en ciertas áreas geográficas, pero no a nivel global. Un escenario que considerar es que la pandemia experimente una transición a una endemo-epidemia, probablemente con una gravedad reducida, concentrándose en grupos específicos no inmunes de la población. Entre esos grupos podrían estar niños pertenecientes a las nuevas cohortes, que podrían requerir vacunación rutinaria como hoy hacemos para prevenir otras enfermedades de la infancia. Otra posibilidad a considerar un posible “fin social” de la pandemia, que aunque el virus continúe circulando, la población acepta la nueva enfermedad y adopta cambios sociales para mitigar sus consecuencias.

Palabras clave: COVID-19, erradicación, evolución futura, Inmunidad de rebaño, pandemia.

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