CV. El COVID-19 continuará pero el final de la pandemia está cerca

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Christopher J L Murray, DOI: https://doi.org/10.1016/S0140-6736(22)00100-3

Recopilado por Carlos Cabrera Lozada. Miembro Correspondiente Nacional, ANM puesto 16. ORCID: 0000-0002-3133-5183. 22/01/2022

El mundo está experimentando una gran ola de infección con la variante ómicron del SARS-CoV-2. Estimaciones basadas en modelos del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud (IHME)1 sugieren que alrededor del 17 de enero de 2022 hubo 125 millones de infecciones por omicrones al día en el mundo, lo que es más de diez veces el pico de la ola delta en abril de 2021.1 La ola ómicron está llegando inexorablemente a todos los continentes, con solo unos pocos países en Europa del Este, África del Norte, el sudeste asiático y Oceanía que aún no han comenzado su ola de esta variante del SARS-CoV-2.12 El nivel sin precedentes de infección sugiere que más del 50% del mundo se habrá infectado con ómicron entre finales de noviembre de 2021 y finales de marzo de 2022.1 Aunque los modelos de IHME sugieren que las infecciones diarias globales por SARS-CoV-2 han aumentado en más de 30 veces desde finales de noviembre de 2021 hasta el 17 de enero de 2022, los casos reportados de COVID-19 en este período solo han aumentado seis veces.12 Debido a que la proporción de casos asintomáticos o leves ha aumentado en comparación con las variantes anteriores del SARS-CoV-2,34 la tasa global de detección de infecciones ha disminuido a nivel mundial del 20% al 5%.1Comprender la carga de ómicron depende fundamentalmente de la proporción de infecciones asintomáticas. Una revisión sistemática basada en variantes anteriores del SARS-CoV-2 sugirió que el 40% de las infecciones eran asintomáticas.3 La evidencia sugiere que la proporción de infecciones asintomáticas es mucho mayor para el ómicron, tal vez tan alto como 80-90%. Garrett y sus colegas encontraron que entre 230 individuos en Sudáfrica que se inscribieron en un ensayo clínico, 71 (31%) eran PCR positivos para SARS-CoV-2 y tenían la variante ómicron y ningún síntoma.4 Suponiendo que esta prevalencia de infección fuera representativa de la población, la incidencia implícita en comparación con los casos detectados sugiere que más del 90% de las infecciones fueron asintomáticas en Sudáfrica. La encuesta de infección de la Oficina de Estadísticas Nacionales del Reino Unido (ONS) estimó una prevalencia puntual de infección por SARS-CoV-2 positiva por PCR del 6,85% para Inglaterra el 6 de enero de 2022.5 La preselección de ingreso hospitalario de individuos sin síntomas de COVID-19 en el Centro Médico de la Universidad de Washington en Seattle, WA, EE. UU., no superó el 2% durante la pandemia de COVID-19, pero superó el 10% en la semana del 10 de enero de 2022 (Murray CJL, inédito). Además de la proporción mucho mayor de infecciones asintomáticas, en los Estados Unidos la proporción de hospitalizaciones por COVID-19 con respecto a los casos detectados hospitalizados ha disminuido en aproximadamente un 50% en la mayoría de los estados en comparación con los picos anteriores.2 La proporción de pacientes con COVID-19 en el hospital que requieren intubación o están muriendo ha disminuido hasta en un 80-90% en Canadá y Sudáfrica.67

Utilizo el término pandemia para referirme a los extraordinarios esfuerzos sociales en los últimos 2 años para responder a un nuevo patógeno que han cambiado la forma en que las personas viven sus vidas y cómo se han desarrollado las respuestas políticas en los gobiernos de todo el mundo. Estos esfuerzos han salvado innumerables vidas a nivel mundial. Seguramente surgirán nuevas variantes del SARS-CoV-2 y algunas pueden ser más graves que el ómicron. La inmunidad, ya sea derivada de la infección o la vacunación, disminuirá, creando oportunidades para la transmisión continua del SARS-CoV-2. Dada la estacionalidad, los países deberían esperar un aumento de la transmisión potencial en los meses de invierno. Sin embargo, los impactos de la futura transmisión del SARS-CoV-2 en la salud serán menores debido a la amplia exposición previa al virus, las vacunas adaptadas regularmente a nuevos antígenos o variantes, el advenimiento de los antivirales y el conocimiento de que los vulnerables pueden protegerse durante futuras olas cuando sea necesario mediante el uso de máscaras de alta calidad y distanciamiento físico. El COVID-19 se convertirá en otra enfermedad recurrente que los sistemas de salud y las sociedades tendrán que gestionar. Por ejemplo, el número de muertes por ómicron parece ser similar en la mayoría de los países al nivel de una mala temporada de influenza en los países del hemisferio norte. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos estimaron que la peor temporada de influenza durante la última década en 2017-18 causó alrededor de 52 000 muertes por influenza con un pico probable de más de 1500 muertes por día.11 La era de las medidas extraordinarias por parte del gobierno y las sociedades para controlar la transmisión del SARS-CoV-2 habrá terminado. Después de la ola ómicron, el COVID-19 volverá, pero la pandemia no.

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