CV. El SARS-CoV-2 en el aire «podría perder el 90% de la infecciosidad después de 20 minutos»

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Peter Russell. El SARS-CoV-2 en el aire «podría perder el 90% de la infecciosidad después de 20 minutos» (medscape.co.uk)

Recopilado por Carlos Cabrera Lozada. Miembro Correspondiente Nacional, ANM puesto 16. ORCID: 0000-0002-3133-5183. 27/01/2022

La capacidad del SARS-CoV-2 para infectar a las personas a partir de gotitas de aerosol disminuye rápidamente con el tiempo, según investigadores del Reino Unido.

Un estudio, que aún no ha sido revisado por pares, encontró que la infectividad del virus en el aire cayó a alrededor del 10%, 20 minutos después de ser exhalado, y la mayor parte de la disminución tuvo lugar en los primeros 5 minutos.

Los hallazgos podrían ser útiles para enmarcar estrategias de mitigación para reducir la propagación de COVID-19, dijeron científicos de la Universidad de Bristol.

Hallazgos del preprint del estudio

El estudio, subido al servidor de preimpresión medRxiv, midió la estabilidad del SARS-CoV-2 de 5 segundos a 20 minutos, utilizando un novedoso instrumento para investigar los cambios fisicoquímicos que tienen lugar en la gota, y explorando su impacto en la supervivencia del virus SARS-CoV-2.

Los científicos informaron que en condiciones de baja humedad relativa, la infectividad disminuyó casi de inmediato y cayó a un promedio del 54% dentro de los 5 segundos posteriores a la exhalación del aerosol.

A alta humedad relativa, la infectividad se observó como más gradual, con una infección que disminuyó constantemente al 48% en los primeros 5 minutos.

La supervivencia más corta del virus en el aire en baja humedad se atribuyó a las sales dentro de las gotas que cristalizan, en comparación con la capacidad de las gotas para permanecer intactas con menos evaporación en condiciones de alta humedad.

La infectividad en condiciones de alta humedad se debió a un aumento en el pH de las gotas, dijeron los autores.

La diferencia entre la infectividad en las partículas de aerosol suspendidas a humedad relativa alta y baja convergió con el tiempo, hasta que la supervivencia del virus fue indistinguible después de 10 minutos.

En general, se observó que la infectividad disminuía debido a la cristalización de partículas y al cambio de pH de las gotas de aerosol.

La temperatura del aire no afectó significativamente los resultados, mostró el estudio.

La vida media del virus «puede ser más corta de lo que se entiende actualmente»

El estudio, dirigido por el profesor Jonathan Reid de la Escuela de Química de Bristol, concluyó: «Si bien el consenso general actual es que la vida media del SARS-CoV-2 en la fase de aerosol es de entre 1 y 2 horas, si no más, informamos una rápida disminución inicial de la infectividad en unos pocos segundos a minutos de la generación de aerosoles.

«En todas las condiciones medidas, la mayoría del SARS-CoV-2 se inactiva dentro de los 10 minutos posteriores a la aerosolización».

La investigación no incluyó muestras de la variante Ómicron del SARS-CoV-2. Examinó tres variantes, incluida Alpha, todas las cuales se encontró que tenían un grado similar de estabilidad en el aire tanto a alta como a baja humedad relativa.

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