CV. La pandemia COVID-19 y el virus de $ 16 billones. JAMA, 12/10/2020.

La pandemia de SARS-CoV-2 (síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2) es la mayor amenaza para la prosperidad y el bienestar que Estados Unidos ha enfrentado desde la Gran Depresión. Este punto de vista agrega la mortalidad, la morbilidad, las condiciones de salud mental y las pérdidas económicas directas para estimar el costo total de la pandemia en los EE. UU. Con el supuesto optimista de que estará sustancialmente contenido para el otoño de 2021. Estos costos superan con creces los asociados con los recesiones y la guerra de Irak, y son similares a las asociadas con el cambio climático global. Sin embargo, una mayor inversión en pruebas y rastreo de contactos podría tener beneficios económicos que son al menos 30 veces mayores que los costos estimados de la inversión en estos enfoques.

Desde el inicio de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) en marzo, se han presentado 60 millones de reclamaciones por seguro de desempleo. Antes de COVID-19, el mayor número de nuevas reclamaciones de seguro de desempleo semanales (basado en datos de 1967 en adelante) fue de 695000 en la semana del 2 de octubre de 1982. Durante 20 semanas a partir de finales de marzo de 2020, las nuevas reclamaciones de desempleo excedieron 1 millón por semana; al 20 de septiembre, las nuevas reclamaciones han estado justo por debajo de esa cantidad.

Las recesiones se alimentan de sí mismas. Los trabajadores que no trabajan tienen menos para gastar y, por lo tanto, los ingresos comerciales posteriores disminuyen. El gobierno federal compensó gran parte de la pérdida inicial debido al cierre, que ha evitado lo que probablemente habría sido una nueva Gran Depresión. Pero el virus está en curso y, por lo tanto, no se espera una recuperación completa hasta bien entrado el futuro. La Oficina de Presupuesto del Congreso proyecta un total de $ 7,6 billones en producción perdida durante la próxima década.

La menor producción no es el único costo económico de COVID-19; la muerte y la reducción de la calidad de vida también se pueden medir en términos económicos. Hasta la fecha, aproximadamente 200.000 muertes han sido directamente atribuibles al COVID-19; sin duda ocurrirán muchos más. En los EE. UU., Ocurren aproximadamente 5000 muertes por COVID-19 por semana y el número de reproducción efectiva estimada (Rt [es decir, el número promedio de personas que se infectan por una persona con infección por SARS-CoV-2]) es aproximadamente 1. Si estas tasas continúan, se pueden esperar otras 250.000 muertes el próximo año. Los factores estacionales podrían aumentar la mortalidad, aunque se desconoce si COVID-19 mostrará un patrón estacional grande. Además de las muertes por COVID-19, los estudios sugieren un aumento de las muertes por otras causas, que ascienden a casi el 40% de las muertes relacionadas con COVID-19. Por lo tanto, si continúan las trayectorias actuales, se estima que se producirán 625000 muertes acumuladas asociadas con la pandemia durante el próximo año en los EE. UU.

Aunque es imposible poner un valor a una vida humana determinada, los economistas han desarrollado la técnica de valorar las “vidas estadísticas”; es decir, medir cuánto vale para las personas reducir su riesgo de mortalidad o morbilidad. Este enfoque se ha utilizado como estándar en la política reguladora de los EE. UU. Y en las discusiones sobre la política de salud global.2

Existe una extensa literatura económica que evalúa el valor de una vida estadística; por ejemplo, en la regulación ambiental y sanitaria. Aunque no se acepta universalmente un número único, a menudo se utilizan rangos. En política ambiental y de salud, 3 por ejemplo, se supone que una vida estadística vale $ 10 millones. Con un valor más conservador de $ 7 millones por vida, el costo económico de las muertes prematuras que se espera para el próximo año se estima en $ 4.4 billones. Debido a que hay aproximadamente 7 veces más sobrevivientes de enfermedad grave o crítica de COVID-19 que COVID- Con 19 muertes, el deterioro a largo plazo podría afectar a más del doble de personas que la cantidad de personas que mueren.

Dado el predominio de complicaciones respiratorias entre los sobrevivientes de COVID-19, los individuos afectados pueden ser como aquellos con enfermedad pulmonar obstructiva crónica moderada, que se ha estimado que tiene una desutilidad de la calidad de vida de aproximadamente -0,25 a -0,35. Suponiendo una reducción total de la esperanza de vida ajustada por calidad, incluida la duración y la calidad de vida, del 35% y teniendo en cuenta el valor supuesto de un año de vida, se obtiene una pérdida estimada por complicaciones a largo plazo de $ 2,6 billones para los casos previstos. durante el próximo año.

Incluso las personas que no desarrollan COVID-19 se ven afectadas por el virus. La pérdida de vidas entre amigos y seres queridos, el miedo a contraer el virus, la preocupación por la seguridad económica y los efectos del aislamiento y la soledad han afectado la salud mental de la población. La proporción de adultos estadounidenses que informan síntomas de depresión o ansiedad ha promediado aproximadamente el 40% desde el 2 de abril. Los costos financieros acumulados estimados de la pandemia de COVID-19 relacionados con la pérdida de producción y la reducción de la salud se muestran en la Tabla. El costo total se estima en más de $ 16 billones, o aproximadamente el 90% del producto interno bruto anual de los EE. UU. Para una familia de 4, la pérdida estimada sería de casi $ 200.000. Aproximadamente la mitad de esta cantidad es la pérdida de ingresos por la recesión inducida por COVID-19; el resto son los efectos económicos de una vida más corta y menos saludable.

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