CV. Los anticuerpos contra el SARS-CoV-2 en la leche materna difieren entre las madres vacunadas e infectadas

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Roni Dengler, PhD. Fuente: Los anticuerpos contra el SARS-CoV-2 en la leche materna difieren entre las madres vacunadas e infectadas | Revista The Scientist® (the-scientist.com)

Recopilado por Carlos Cabrera Lozada. Miembro Correspondiente Nacional, ANM puesto 16. ORCID: 0000-0002-3133-5183. 09/12/2021

Las vacunas de ARN mensajero (ARNm) desarrolladas en respuesta a la pandemia de COVID-19 en curso provocan fuertes respuestas inmunes y brindan protección contra el virus. Pero la forma en que la protección inducida por la vacunación se compara con la inmunización sigue sin estar clara, especialmente en lo que respecta a los anticuerpos parentales en la leche materna.

Ahora, los investigadores informan que los anticuerpos en la leche materna humana de las mujeres vacunadas eran predominantemente IgG, el tipo de anticuerpo más pequeño pero más común. En contraste, los anticuerpos contra COVID-19 en la leche materna de mujeres infectadas con SARS-CoV-2 fueron en su mayoría IgA, que generalmente residen en la nariz, el tracto respiratorio y otras áreas mucosas. Aunque los anticuerpos diferían, ambos tipos neutralizaron el virus, lo que sugiere que la leche materna probablemente proporciona cierto grado de protección a los bebés.

Kirsi Jarvinen-Seppo, alergista e inmunóloga pediátrica, y Bridget Young, científica de leche humana, ambas de la Facultad de Medicina y Odontología de la Universidad de Rochester, sabían por investigaciones anteriores que el virus SARS-CoV-2 no pasa de madre a bebé a través de la leche materna. Dado que la leche materna alberga muchos factores inmunes protectores contra otros virus y patógenos, los investigadores querían averiguar si existe alguna protección potencial en la leche materna y, de ser así, qué tan robusta podría ser esa protección.

Los investigadores reclutaron a mujeres lactantes con COVID-19 para participar en el estudio al principio de la pandemia cuando los confinamientos eran altos. Además de una infección activa y un recién nacido pequeño, muchas familias también tenían niños mayores que estaban educando en el hogar.

Los anticuerpos en la leche materna procedentes de la infección por SARS-CoV-2 o la vacunación con ARNm neutralizan el virus.

«Considero que son héroes para lidiar con todo eso y luego chorrear leche materna en tubos para nosotros y lidiar con todas las instrucciones», dijo Young.

Cuando las vacunas estaban disponibles para los proveedores de atención médica en diciembre pasado, Young y Jarvinen-Seppo tuvieron la oportunidad de recolectar leche de padres lactantes que recibieron una vacuna de ARNm.

El equipo colocó volantes de reclutamiento en las salas de bombeo de los hospitales alrededor de su institución médica. Las mujeres comenzaron a compartir los volantes en las redes sociales, y el reclutamiento despegaba. «Recibíamos más de 300 consultas al día», dijo Young. «La respuesta fue tan grande». Casi de inmediato, Young tuvo que comenzar a rechazar a las mujeres.

Cuando el equipo analizó los anticuerpos en la leche materna de los dos grupos, encontraron que las madres infectadas con SARS-CoV-2 produjeron una respuesta IgA rápida y robusta, aunque variable, mientras que las madres vacunadas produjeron una respuesta universal de IgG después de la primera inyección y una respuesta aún más robusta después de la segunda dosis.

«Con la vacunación, es una dosis uniforme; la ruta es exactamente la misma en cada individuo; y muy universalmente induce más o menos la misma respuesta», dijo Jarvinen-Seppo. «Pero con la infección, es posible que se infecte a través de la exposición oral o a través de otras superficies mucosas. La cantidad de replicación viral y su respuesta inmune probablemente diferirán mucho entre los individuos».

Un análisis de seguimiento reveló que los anticuerpos IgG inducidos por la vacunación comenzaron a disminuir después de 90 días, mientras que los niveles de anticuerpos IgA inducidos por la infección se mantuvieron estables durante un seguimiento de tres meses.

Young y Jarvinen-Seppo incubaron leche de las cohortes vacunadas e infectadas con el virus vivo SARS-CoV-2. Agregaron células para ver si la leche era capaz de evitar que el virus los infectara. Los anticuerpos de ambos grupos neutralizaron el virus, informaron los investigadores en JAMA Pediatrics.

«Nos da una buena idea de cómo podría estar comportándose el virus al interactuar con la leche en el mundo real», dijo Young.

Rebecca Powell, experta en enfermedades infecciosas y lactancia de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, que no participó en la investigación, calificó el estudio como un «análisis sólido», pero señaló que a nivel mundial, la mayoría de las personas no están recibiendo vacunas de ARNm. Pero el trabajo «hace un muy buen caso de que las personas lactantes deben vacunarse absolutamente», dijo Powell.

Aunque Young y Jarvinen-Seppo no pueden decir si o en qué grado los anticuerpos en la leche brindan protección contra el virus a los bebés, «es una buena noticia», dijo Young.

«Definitivamente no va a doler, y es probable que brinde cierta protección», dijo. «Es como la guinda del pastel. Recomendamos que las personas lactantes reciban la vacuna para protegerse contra el SARS-CoV-2, por lo que este beneficio adicional de proporcionar potencialmente protección a su bebé es solo adicional».

Referencia

B. Young et al., «Association of human milk antibody induction, persistence, and neutralizing capacity with SARS-CoV-2 infection vs mRNA vaccination», JAMA Pediatr. Publicado en línea el 10 de noviembre de 2021.

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