CV. Transición a la endemicidad: Comprender el COVID-19

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Recopilado por Carlos Cabrera Lozada. Miembro Correspondiente Nacional, ANM puesto 16. ORCID: 0000-0002-3133-5183. 13/11/2021

Resumen

La aparición del coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo severo (SARS-CoV-2) y su enfermedad asociada, la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), ha causado una pandemia devastadora en todo el mundo. Aquí, explicamos los conceptos básicos que subyacen a la transición de una epidemia a un estado endémico, donde un patógeno se mantiene de manera estable en una población. Discutimos cómo cambia el número de infecciones y la gravedad de la enfermedad en la transición de la fase epidémica a la endémica y consideramos las implicaciones de esta transición en el contexto de COVID-19.

Conceptos básicos de enfermedades epidémicas y endémicas

Una epidemia se refiere a la rápida propagación de un patógeno en una población, mientras que el estado endémico se refiere al mantenimiento estable del patógeno, generalmente con una prevalencia más baja. Cuando un nuevo virus emerge en una población humana, puede encender una epidemia. El virus puede introducirse desde una parte diferente del mundo (por ejemplo, virus traídos por los conquistadores a las Américas), o puede ser una zoonosis recién surgida (por ejemplo, el virus del Ébola o el coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo severo [SARS-CoV-2]). Si el virus se propaga por todo el mundo, entonces la epidemia es una pandemia. Una epidemia requiere el número reproductivo básico del virus, R0, que equivale al número típico de infecciones secundarias producidas por cada individuo infectado cuando la población es completamente susceptible, a ser mayor que uno. El número de contagios crece exponencialmente. La fase de crecimiento exponencial no puede durar mucho tiempo, ya que el virus se queda sin individuos susceptibles: los individuos infectados se recuperan y son, al menos temporalmente, inmunes a la infección. Así, a medida que avanza la epidemia, el número reproductivo efectivo, Reff, para que la infección disminuya. La epidemia disminuye, y el número de individuos infectados puede caer a niveles muy bajos. La epidemia puede desvanecerse (es decir, el virus puede extinguirse) si la población está por debajo de un tamaño crítico, como suele ser el caso de las epidemias en las poblaciones insulares.

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