CV. Un efecto secundario de la vacuna: la desigualdad económica mundial. New York Times, 25/12/2020

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El periodista del NYT, Peter Goodman, plantea con certeza, el día de Navidad, que los beneficios estarán lejos de ser igualmente distribuidos. Las naciones ricas de Europa y América del Norte se han asegurado la mayor parte de las existencias limitadas de vacunas, posicionándose para una fortuna económica notablemente mejorada. Los países en desarrollo, hogar de la mayor parte de la humanidad, deben asegurarse sus propias dosis.

La distribución desigual de las vacunas parece empeorar una realidad económica definitoria: el mundo que emerge de este capítulo aterrador de la historia será más desigual que nunca. Los países pobres seguirán siendo devastados por la pandemia, lo que los obligará a gastar escasos recursos que ya están agotados por las crecientes deudas con los prestamistas en Estados Unidos, Europa y China.

La economía mundial se ha visto dividida durante mucho tiempo por profundas disparidades en riqueza, educación y acceso a elementos vitales como agua potable, electricidad e Internet. La pandemia ha entrenado su muerte y destrucción de los medios de subsistencia en minorías étnicas, mujeres y hogares de bajos ingresos. Es probable que el final agregue otra división que podría moldear la vida económica durante años, separando a los países con acceso a las vacunas de los que no lo tienen.

«Está claro que los países en desarrollo, y especialmente los países en desarrollo más pobres, serán excluidos durante algún tiempo», dijo Richard Kozul-Wright, director de la división de globalización y estrategias de desarrollo en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo en Ginebra. «A pesar del entendimiento de que las vacunas deben considerarse un bien mundial, la provisión permanece en gran medida bajo el control de las grandes empresas farmacéuticas de las economías avanzadas».

Las organizaciones de ayuda internacional, los filántropos y las naciones ricas se han unido en torno a una promesa de garantizar que todos los países obtengan las herramientas necesarias para combatir la pandemia, como equipos de protección para equipos médicos, pruebas, terapias y vacunas. Pero no han respaldado sus garantías con suficiente dinero.

La iniciativa líder, Act-Accelerator Partnership, una empresa de la Organización Mundial de la Salud y la Fundación Bill y Melinda Gates, entre otras, ha asegurado menos de $ 5 mil millones de los $ 38 mil millones previstos. Un grupo de países en desarrollo liderado por India y Sudáfrica buscó aumentar el suministro de vacunas fabricando las suyas propias, idealmente en asociación con las compañías farmacéuticas que han producido las versiones líderes. En un intento por asegurar el apalancamiento, el grupo ha propuesto que la Organización Mundial del Comercio renuncie a las protecciones tradicionales sobre la propiedad intelectual, permitiendo a los países pobres fabricar versiones asequibles de las vacunas.

El W.TO. opera por consenso. La propuesta ha sido bloqueada por Estados Unidos, Gran Bretaña y la Unión Europea, donde las compañías farmacéuticas ejercen influencia política. La industria argumenta que las protecciones de patentes y las ganancias que obtienen son un requisito para la innovación que produce medicamentos que salvan vidas.

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