CV. Variante de Ómicron y vacunas de refuerzo contra la COVID-19

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Burki T. K. (2021). Variante de Ómicron y vacunas de refuerzo contra el COVID-19. The Lancet. Medicina respiratoria, S2213-2600(21)00559-2. Publicación anticipada en línea. https://doi.org/10.1016/S2213-2600(21)00559-2

Recopilado por Carlos Cabrera Lozada. Miembro Correspondiente Nacional, ANM puesto 16. ORCID: 0000-0002-3133-5183. 28/01/2022

El 13 de diciembre de 2021, la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) confirmó que un paciente en Inglaterra había muerto después de contraer la variante ómicron del SARS-CoV-2. El día anterior, el primer ministro Boris Johnson lanzó una campaña para ofrecer a todos los adultos en el Reino Unido una tercera dosis de la vacuna COVID-19 para fin de año. «Ahora nos enfrentamos a una emergencia», declaró Johnson. «Se avecina una ola de omicrones y me temo que ahora está claro que dos dosis de vacuna simplemente no son suficientes». La OMS clasifica el riesgo asociado con el ómicron como muy alto. La nueva variante, que también se conoce como B.1.1.529, se identificó en noviembre de 2021. Desde entonces se ha detectado en más de 60 países. Cuando The Lancet Respiratory Medicine salió a la imprenta, el Reino Unido había registrado 10 017 casos de ómicron. Es probable que el verdadero número de casos sea considerablemente mayor. El 15 de diciembre de 2021, 78 610 personas dieron positivo por SARS-CoV-2 en el Reino Unido. «Habrá un número creciente de pacientes con ómicron que ingresarán al NHS, ingresarán al hospital, ingresarán en cuidados intensivos», advirtió Chris Whitty, director médico de Inglaterra. «Eso comenzará a hacerse evidente, en mi opinión, bastante pronto después de Navidad». En la semana que terminó el 12 de diciembre, África registró 196 000 casos de COVID-19, un aumento del 86% con respecto a la semana anterior. Los casos de COVID-19 aumentaron en un 66% en Sudáfrica, donde se detectó por primera vez el ómicron. Pero las tasas de ocupación de camas en las unidades de cuidados intensivos del país siguen siendo bajas.

La cepa original del SARS-CoV-2 tiene un R0 de 2·5, mientras que la variante delta (B.1.617.2) tiene un R0 de poco menos de 7. Martin Hibberd, profesor de enfermedades infecciosas emergentes en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres (Londres, Reino Unido), estima que el R0 de ómicron podría ser tan alto como 10. En el Reino Unido, los casos de ómicron se duplican cada 2-3 días, lo que lo pone en camino de suplantar al delta como la variante dominante en el país a mediados de diciembre. También complica los esfuerzos de control. «El rastreo de contactos funciona bien si tiene aproximadamente una semana entre una infección y la siguiente», explicó Hibberd, «pero es casi imposible hacer que funcione si solo tiene 2 o 3 días entre infecciones. Es posible que tengamos que depender de otras medidas, como las pruebas diarias».

Es demasiado pronto para saber hasta qué punto la vacunación o la infección previa con SARS-CoV-2 protege contra la infección con omicrones. Las primeras señales son preocupantes. El 70% de la población del Reino Unido ha recibido dos dosis de la vacuna contra la COVID-19, mientras que la proporción de la población que alberga anticuerpos contra el SARS-CoV-2 supera el 90%. Aunque las tasas de vacunación son considerablemente más bajas en Sudáfrica, se cree que las tasas de infección por SARS-CoV-2 han sido extremadamente altas en el transcurso de la pandemia. Sin embargo, el ómicron se está extendiendo rápidamente en ambas naciones. La UKHSA ha sugerido que la protección contra la enfermedad sintomática a las 25 semanas después de dos dosis de la vacuna COVID-19 podría ser inferior al 10% para la variante ómicron, en comparación con el 40% para la variante delta.

«Ciertamente parece que se necesitará un calendario de vacunación de tres inyecciones contra el ómicron», comentó Susanna Dunachie, profesora de enfermedades infecciosas en la Universidad de Oxford (Oxford, Reino Unido). En cuyo caso, es posible que sea necesario retirar el término refuerzo. Hasta el 11 de diciembre, el 34% de la población del Reino Unido había recibido tres dosis de la vacuna COVID-19; si esto ahora se considera como el equivalente a la vacunación completa, el país ha vuelto a donde estaba en la cuarta semana de mayo de 2021.

Pfizer-BioNTech y Moderna, los fabricantes de las dos vacunas de ARNm que han sido aprobadas para COVID-19, han declarado que podrían producir vacunas específicas para ómicron en un plazo de 100 días. «Podría ser el momento adecuado para considerar cambiar la vacuna», dijo Hibberd. «Las vacunas actuales se basan en la cepa de Wuhan de SARS-CoV-2, pero eso ya no es lo que parece el virus». Una vacuna basada en ómicron requeriría presumiblemente solo dos dosis. «Hay muchas mutaciones en ómicron que son similares a las otras variantes de preocupación que hemos visto hasta ahora, por lo que no hay razón para pensar que no se obtendría una fuerte protección cruzada de una vacuna basada en ómicron», agregó Hibberd. «El principal problema es que corremos el riesgo de crear un sistema de dos niveles, con los países más pobres atascados con vacunas obsoletas».

Mucho dependerá de la escala y la gravedad de las infecciones irruptivas asociadas con el ómicron. Actualmente, los investigadores dependen en gran medida de los datos de secuenciación para el ómicron, que revela más de 30 mutaciones en la proteína espiga en la que se basan las vacunas COVID-19, y los datos de anticuerpos neutralizantes, lo que muestra que la variante tiene resistencia parcial pero no completa a la inmunidad preexistente. Pero la efectividad de la vacuna también está determinada por la unión de anticuerpos, que evitan que el SARS-CoV-2 entre en las células, y las células T, que atacan a las células infectadas y ayudan con la producción de anticuerpos.

«Las células T responden a la totalidad de la proteína espiga, por lo que es menos probable que se molesten por algunas mutaciones», señala Dunachie. «Probablemente juegan un papel en la prevención de enfermedades graves, aunque aún no sabemos qué tan importante es la parte». Cuando finalmente surja, los datos de efectividad de la vacuna podrían indicar que Ómicron no aumenta significativamente el riesgo de enfermedad grave o muerte en las poblaciones vacunadas. Pero miles de millones de personas en todo el mundo no forman parte de una población vacunada. Solo el 7% de los africanos ha recibido dos vacunas con las vacunas contra la COVID-19. Queda por ver cómo interactuará el ómicron con poblaciones con baja inmunidad contra COVID-19.

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