CV. Coraje en un clima de miedo. Science Translational Medicine. 19/10/2020

Colegas, estamos en una batalla por nuestras vidas en la medicina, una batalla que la ciencia finalmente ganará. El valor no es la ausencia de miedo, sino la voluntad de seguir adelante a pesar de él, y ese tipo de valor está en todas partes. Lo vemos en quienes trabajan en limpieza, seguridad y administración en hospitales y clínicas; lo vemos en la policía, bomberos y personal de ambulancias; lo vemos en todos los que se presentan a trabajar todos los días para que nuestro sistema de atención médica siga funcionando. Leemos blogs donde las enfermeras describen que se mantienen puestas las máscaras N95 todo el día, ni siquiera se las quitan para beber agua, y dejan moretones en la cara. Oímos hablar de trabajadores de la salud que viven separados de sus familias en lugar de ponerlos en riesgo. El valor es evidente en los médicos solitarios, asistentes médicos y enfermeras practicantes en pueblos pequeños que están diagnosticando pacientes con COVID-19 y tienen muy pocos recursos a los que recurrir; Vemos valentía con creces en cada turno en cada sala de emergencias y unidad de cuidados intensivos en todo el país. Médicos y enfermeras de todo el país han sido amenazados, suspendidos o despedidos por sus empleadores por hablar sobre cuestiones como la escasez de equipo de protección personal. Mientras tanto, los médicos residentes y otros aprendices se han sentido intimidados o peor aún, caracterizados como egoístas, cuando piden la prestación por peligrosidad por estar en primera línea.

El agotamiento de los médicos ha sido la palabra de moda durante casi una década, pero la pandemia de COVID-19 que nos ha unido con un propósito común en la investigación científica y la medicina también ha convertido al agotamiento de los trabajadores de la salud en una crisis global. Lamentablemente, en contraste con la cultura del coraje en las líneas del frente, hemos visto que el liderazgo médico en los estratos más altos del gobierno de los Estados Unidos, los encargados de promover la salud del pueblo estadounidense, operan en una cultura del miedo. Los hemos visto capitular ante la supresión y manipulación de datos y ante iniciativas poco científicas y peligrosas, así como complaciendo mandatos que están diseñados para salvar la cara, no para salvar vidas. Entendemos el desafío: hablar claro probablemente le costará su trabajo. Pero, ¿vale la pena pasar a la historia como alguien que se mantuvo callado y no habló en contra de lo que sabía que estaba mal?…

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