CV. ¿Por qué parecen estar cayendo las tasas de mortalidad por COVID? Nature, 11/11/2020

En respuesta a la pandemia, muchos hospitales expandieron rápidamente su número de camas de cuidados intensivos, pero eso significó traer personal adicional de otros departamentos. Con el tiempo, esos miembros del personal se han familiarizado con los cuidados intensivos y han aprendido a reconocer los patrones que pueden indicar cuándo un paciente está a punto de deteriorarse. Y los hospitales han aprendido a clasificar a aquellos que tienen factores de riesgo de enfermedades más graves, colocándolos bajo una observación más cuidadosa.

Hasta ahora, los esteroides son el único medicamento que ha demostrado tener un efecto dramático sobre la mortalidad por COVID-19. «Cualquiera que esté muy enfermo debería recibir esteroides», dice Angus. «Y todo lo demás es un juego de azar». También se están realizando pruebas de anticuerpos purificados, como las que evalúan la mezcla de dos anticuerpos producidos por la empresa de biotecnología Regeneron Pharmaceuticals en Tarrytown, Nueva York, que se administró al presidente de Estados Unidos, Donald Trump. Estos se dirigen principalmente a personas que tienen síntomas leves de COVID-19. A pesar de las afirmaciones de Trump de que el tratamiento fue una «cura», aún no se han completado grandes ensayos del cóctel y no hay evidencia de que tenga un impacto en las tasas de muerte por COVID-19.

Un estudio de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. Ha demostrado que el medicamento antiviral remdesivir, desarrollado por la empresa biofarmacéutica Gilead Sciences en Foster City, California, acorta las estadías en el hospital7. Un ensayo posterior coordinado por la Organización Mundial de la Salud descubrió que el medicamento tenía poco efecto, si es que tenía alguno, sobre la mortalidad, pero la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Lo aprobó para el tratamiento de COVID-19 el 22 de octubre.

En última instancia, reducir la tasa de mortalidad por COVID-19 entre un 10 y un 20% se sentiría como una gran victoria en una sala de cuidados intensivos, dice Levin. Pero eso aún dejaría el número de muertes relativamente alto, particularmente entre las personas mayores, en quienes la tasa de letalidad se acerca al 30% para los mayores de 80 años. En cambio, dice, suprimir la transmisión es la mejor manera de reducir las muertes por COVID-19: “En el gran esquema de las cosas, desde un ángulo de política pública, debemos decir: ‘Asegurémonos de que las personas de 70 y 80 años no ‘no se infecte’ «.

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