Guardianes del cerebro: cómo un sistema inmune especial protege nuestra materia gris

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Por: Diana Kwon. Guardianes del cerebro: cómo un sistema inmune especial protege nuestra materia gris (nature.com). doi: https://doi.org/10.1038/d41586-022-01502-8

Recopilado por  José Luis Cevallos González. Miembro Correspondiente Nacional, ANM puesto 4. 07/06/2022

Los sistemas nervioso e inmunológico están estrechamente entrelazados. Descifrar su charla podría ayudar a abordar muchos trastornos y enfermedades cerebrales.

El cerebro es el soberano del cuerpo y recibe protección de acuerdo con su alto estatus. Sus células son longevas y se refugian dentro de una temible fortificación llamada barrera hematoencefálica. Durante mucho tiempo, los científicos pensaron que el cerebro estaba completamente aislado del caos del resto del cuerpo, especialmente su ansioso sistema de defensa, una masa de células inmunes que luchan contra las infecciones y cuyas acciones podrían amenazar a una regla atrapada en el fuego cruzado.

En la última década, sin embargo, los científicos han descubierto que el trabajo de proteger el cerebro no es tan sencillo como pensaban. Han aprendido que sus fortificaciones tienen puertas de entrada y brechas, y que sus fronteras están llenas de células inmunes activas.

Un gran cuerpo de evidencia ahora muestra que el cerebro y el sistema inmunológico están estrechamente entrelazados. Los científicos ya sabían que el cerebro tenía sus propias células inmunes residentes, llamadas microglia; Los descubrimientos recientes están pintando imágenes más detalladas de sus funciones y revelando las características de los otros guerreros inmunes alojados en las regiones alrededor del cerebro. Algunas de estas células provienen de otras partes del cuerpo; otros se producen localmente, en la médula ósea del cráneo. Al estudiar estas células inmunes y mapear cómo interactúan con el cerebro, los investigadores están descubriendo que juegan un papel importante tanto en los cerebros sanos como en los enfermos o dañados. El interés en el campo se ha disparado: hubo menos de 2,000 artículos por año sobre el tema en 2010, aumentando a más de 10,000 por año en 2021, y los investigadores han hecho varios hallazgos importantes en los últimos años.

Los científicos ya no consideran que el cerebro sea una zona especial y sellada. «Toda esta idea del privilegio inmunológico está bastante obsoleta ahora», dice Kiavash Movahedi, neuroinmunólogo de la Universidad Libre de Bruselas (VUB). Aunque el cerebro todavía se ve como inmunológicamente único (sus barreras impiden que las células inmunes vayan y vengan a voluntad), está claro que el cerebro y el sistema inmunológico interactúan constantemente.

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