La prevención y erradicación de la viruela: un comentario sobre Sloane (1755) ‘An account of inoculation’

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Petirrojo A. Weiss y José Esparza. https://doi.org/10.1098/rstb.2014.0378

Contribución para el Portal de la ANM por: Lilia Cruz, Individuo de Número, Sillón XIX. ORCID: 0000-0001-6405-1059. 07/03/2022

Resumen

El relato de Sir Hans Sloane sobre la inoculación como medio para protegerse contra la viruela siguió a varios artículos anteriores publicados en Philosophical Transactions.sobre este procedimiento. La inoculación (también llamada ‘variolización’) implicó la introducción de pequeñas cantidades de material infeccioso de las vesículas de viruela en la piel de sujetos sanos, con el objetivo de inducir síntomas leves que darían como resultado una protección contra la enfermedad más grave adquirida de forma natural. Comenzó a practicarse en Inglaterra en 1721 gracias a los esfuerzos de Lady Mary Wortley Montagu, quien influyó en Sloane para promover su uso, incluida la inoculación de los hijos de la familia real. Cuando la inoculación de Edward Jenner con la viruela vacuna («vacunación») siguió 75 años después como un procedimiento más seguro pero igualmente efectivo, se preparó el escenario para el control final de las epidemias de viruela que culminó con la erradicación mundial de la viruela en 1977, proclamada oficialmente por la OMS. en 1980. Aquí, discutimos la importancia de la variolación y la vacunación con respecto a las controversias científicas, de salud pública y éticas relacionadas con estas ‘armas de protección masiva’. Este comentario fue escrito para celebrar el 350 aniversario de la revista.Transacciones filosóficas de la Royal Society .

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