Lecciones de vida después de una carrera en medicina de cuidados intensivos

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Curtis, J.R. Lecciones de vida después de una carrera en medicina de cuidados intensivos. Medicina de Cuidados Intensivos (2021). https://doi.org/10.1007/s00134-021-06567-z

Recopilado por Carlos Cabrera Lozada. Miembro Correspondiente Nacional, ANM puesto 16. ORCID: 0000-0002-3133-5183. 10/11/2021

He pasado los últimos 30 años trabajando en medicina de cuidados intensivos. Me sentí atraído por los cuidados intensivos como aprendiz por varias razones. Primero, disfruté de la oportunidad de cuidar a los pacientes más enfermos en el hospital y de usar la tecnología, la evidencia y la experiencia para tratar de salvar sus vidas. En segundo lugar, disfruté del trabajo en equipo interprofesional que es inherente a los cuidados intensivos de alta calidad. Disfruté de ser «el médico a cargo» y saber que mi experiencia era casi inútil sin el increíble equipo interprofesional que trabaja en conjunto en la unidad de cuidados intensivos. Finalmente, si podíamos salvar la vida de un paciente, me sentí honrado por el privilegio de cuidar a los pacientes y sus familias durante este momento increíblemente difícil en sus vidas, para encontrar formas de apoyarlos en todos los ámbitos, incluidos los físicos, psicológicos, sociales y espirituales. De hecho, esta razón final de mi interés en los cuidados intensivos fue el factor motivador de mi carrera investigadora: quería encontrar formas basadas en la evidencia para comunicarme y apoyar a los pacientes gravemente enfermos y sus familias durante y después de una enfermedad crítica.

Ahora, 30 años después, me encuentro frente a una enfermedad grave. Me diagnosticaron esclerosis lateral amiotrófica de inicio bulbar en marzo de 2021. Esta enfermedad no era parte de mi plan, al igual que la enfermedad crítica rara vez es parte del plan para nuestros pacientes y sus familiares. Ahora me encuentro al otro lado de las discusiones sobre los objetivos de atención. Esta enfermedad nos ha causado a mi familia y a mí un gran estrés y angustia. Y esta enfermedad es también una oportunidad para reflexionar sobre mi vida y mi carrera. Escribo ahora como parte de esta reflexión sobre mi carrera y para compartir, con aquellos que estén interesados, algunas de mis lecciones de vida (ver Fig. 1).

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Figura 1

La primera lección es trabajar con personas que te gustan e incluso amas. No siempre tenemos una opción de socios de trabajo, pero a menudo lo hacemos. Mientras reflexiono sobre los últimos 30 años, son los recuerdos de trabajar con aquellos que realmente me gustaron, o incluso llegué a amar, lo que ha hecho que mi carrera sea la más gratificante. Esto incluye médicos, enfermeras, terapeutas respiratorios, investigadores y personal de investigación. Incluye jefes, colegas, personas que trabajaron para mí y aprendices. He podido rodearme, en mi entorno laboral, de personas que me gustan mucho. Te recomiendo que hagas lo mismo siempre que sea posible.

La segunda lección es tomarse un año sabático. Tuve el gran privilegio de pasar un año trabajando y jugando en París para el año académico 2017-2018. Fue un año extraordinario que se destacará para siempre en mi memoria, así como en la memoria de mi esposa y nuestra hija de 14 años. Fue un año mágico para nosotros en muchos sentidos. Te ahorraré leer sobre la mayoría de estas formas, pero una fue que el año sabático me dio la oportunidad de recargarme con el tiempo y el espacio para reconectarme con por qué amo lo que hago y pensar verdaderamente creativamente sobre mi trabajo. En los 10 años anteriores, recibí el 25% de las subvenciones que presenté, una realidad del clima de financiación desde la caída del mercado de valores de 2007. Durante ese año en París, trabajé en 8 becas y 7 de ellas fueron financiadas. Creo que esta alta proporción no es una coincidencia. Tener el tiempo y el espacio para pensar creativamente tuvo un impacto notable en mi trabajo. Me doy cuenta de que no todo el mundo puede pasar un año en París. Sin embargo, todos pueden encontrar formas de crear tiempo y espacio para recargar, nutrir su creatividad y reflexionar sobre lo que es más importante para ellos sobre su trabajo.

La tercera lección es priorizar a su familia. Por «familia», me refiero a los que más amas. Esto podría ser una familia biológica o una familia de elección. Creo que hacer de mi familia una prioridad clave ha sido tremendamente importante para mi felicidad, personal y profesionalmente. Tener una vida familiar plena y priorizada me ha convertido en un mejor intensivista, colega, jefe y mentor. No voy a fingir que siempre he puesto a mi familia en primer lugar a lo largo de mi carrera, he tenido algunos lapsos. Pero cuando he caducado, me ha resultado muy gratificante volver a centrarme y reorientar mis prioridades para traer a mi familia de vuelta al centro. A veces, podría hacer esto con unas vacaciones bien planificadas y verdaderamente «desconectadas». Otras veces, requería una larga charla con mi esposa, hija o un amigo de confianza, o ver a un terapeuta. Identificar el desequilibrio y luego encontrar la manera correcta en ese momento de reequilibrar ha sido muy importante para la longevidad y el éxito en mi carrera.

Mi última lección, aprendida más recientemente, es vivir todos los días como si tuviera una enfermedad terminal. ¡No quiero glorificar tener una enfermedad terminal por ningún tramo de la imaginación! Daría casi cualquier cosa por no tener ELA. Sin embargo, tener esta enfermedad me ha permitido concentrarme en lo que es más importante para mí y dejar ir cosas que no son tan importantes. Centrarme en lo importante ha sido algo en lo que he trabajado durante 25 años y con lo que he luchado a veces. En el pasado, a menudo clasificaba demasiadas cosas como «importantes» y me encontraba incapaz de concentrarme realmente en las más importantes debido a demasiadas distracciones. Nada sobre los efectos fisiológicos de la ELA ha aumentado mi capacidad de concentración. En cambio, al darme cuenta de lo limitado que es mi tiempo, he encontrado la fuerza interior para concentrarme. Creo que siempre tuve esa fuerza, pero a menudo elegí no usarla. Mi consejo, por lo que vale, es encontrar esa fuerza incluso cuando no estás en esa posición por una enfermedad terminal.

Estas lecciones no pretenden ser abarcadoras o universales para todos. Son algunas de mis lecciones más preciadas de una carrera en cuidados intensivos. Los comparto ahora en la creencia de que podrían ayudar a otros.

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