La conciencia sigue siendo el alma de la profesión médica

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por David Albert Jones Octubre 24, 2022 / 4 minutos / 7. La conciencia sigue siendo el alma de la profesión médica | MercatorNet

Contribución para el Portal de la ANM por: Lilia Cruz, Individuo de Número, Sillón XIX. ORCID: 0000-0001-6405-1059. 27/10/2022

El movimiento para defender la práctica consciente de la medicina es una lucha por el alma de la profesión.

En su Asamblea General de octubre, la Asociación Médica Mundial adoptó un nuevo texto para su Código Internacional de Ética Médica. Algunos médicos habían instado a que el Código impusiera a los médicos que se oponen concienzudamente al aborto o al suicidio asistido la obligación de remitir a un colega que proporcionaría estas intervenciones.

La AMM rechazó este punto de vista y adoptó una redacción de compromiso que otorga a los médicos el deber de «minimizar la interrupción de la atención al paciente», pero no requiere derivación.

Para entender el significado de esto, es útil remontarse al origen del Código Internacional de Ética Médica y a los orígenes de la propia AMM.

En la primera parte del siglo 20 los médicos estaban a la vanguardia de un movimiento para mejorar la salud pública por medios eugenésicos. En la práctica, esto implicaba el encarcelamiento, la esterilización, el aborto eugenésico o, en última instancia, la eutanasia de aquellos considerados no aptos por razón de enfermedad congénita, deformidad o debilidad mental. La capacidad de perseguir esta agenda varió de un país a otro, pero se le dio el reinado más libre en Alemania en la década de 1930. El asesinato no voluntario a gran escala de aquellos que se considera que tienen «vidas indignas de la vida» comenzó en hospitales de Alemania y Austria. Más tarde, los médicos desempeñaron un papel clave en los campos de concentración, determinando quién no era apto para trabajar y quién debía ser sacrificado. Algunos también utilizaron a los prisioneros para la investigación científica.

Esto sucedió no porque los médicos fueron obligados a actuar de esta manera. En su mayor parte, eran voluntarios que ponían en práctica ideas que habían sostenido incluso antes de que los nazis llegaran al poder. Cuando se trataba de la eutanasia eugenésica, creían en que «la jeringa pertenece a la mano del médico«.

Los crímenes nazis contra la humanidad fueron expuestos después de la guerra en los juicios de Nuremberg, que incluyeron un juicio especial de médicos nazis.

Fue en la determinación de que tales acciones nunca se repitieran que las Naciones Unidas fueron fundadas en 1945 y la Asociación Médica Mundial en 1947. Ambas organizaciones tomaron como fundamento la dignidad inherente de la persona humana y, por lo tanto, en 1948, las Naciones Unidas adoptaron la Declaración Universal de Derechos Humanos y la AMM adoptó la Declaración de Ginebra, una versión modernizada del Juramento Hipocrático. Al año siguiente, la AMM complementó la Declaración con un Código Internacional de Ética Médica. El Código expresa la identidad misma de la AMM.

Ni la Declaración de 1948 ni el Código incluían ninguna referencia a la objeción de conciencia. Sin embargo, la Declaración exigía a los médicos que actuaran «con conciencia» y que «mantuvieran el máximo respeto por la vida humana desde el momento de su concepción«. Esta cláusula reflejaba la prohibición del suicidio asistido y el aborto que estaba presente en el antiguo juramento hipocrático.

El derecho a la «objeción de conciencia» en la asistencia sanitaria surgió en el Reino Unido como una cláusula de la Ley de Aborto de 1967. El Parlamento aumentó el acceso al aborto, pero también reconoció que el aborto era éticamente impugnado y que muchos profesionales de la salud lo consideraban injusto y contrario a los objetivos de la medicina. Por lo tanto, la ley protege a los profesionales de la salud de participar en abortos, excepto en casos excepcionales en que el procedimiento sea necesario para salvar la vida o para prevenir lesiones graves y permanentes a la salud física o mental de una mujer embarazada. Los médicos no tienen la obligación de proporcionar o facilitar el aborto por embarazo no deseado o por razones eugenésicas.

Desde 1967, un número creciente de países han legalizado el aborto y la mayoría ha dejado claro que los médicos no están obligados a participar. Un derecho similar de rechazo se ha incorporado en algunas leyes que permiten la eutanasia o el suicidio asistido. Sin embargo, a medida que el aborto y la eutanasia se normalizaron, las protecciones sociales, profesionales y legales otorgadas a los trabajadores de la salud que se oponen a estas prácticas se han debilitado. Los opositores a la objeción de conciencia han argumentado que los médicos siempre deben hacer lo que el paciente solicita y como el estado hace provisiones.

Irónicamente, son los filósofos que reclaman experiencia en ética los que han sido más prominentes en menospreciar el respeto por la conciencia.

Al mismo tiempo, la realidad es que en la medicina contemporánea los médicos están limitados en lo que pueden hacer por los pacientes por muchas razones. Ya no son profesionales independientes. Funcionan dentro de grandes sistemas burocráticos de prestación de servicios, pagados por el estado o por compañías de seguros, supervisados por el gobierno y por organismos profesionales y reguladores.

Estos sistemas se anuncian a sí mismos como ofreciendo opciones a los consumidores de atención médica, aunque esta no sea necesariamente la experiencia de los pacientes. En este contexto, no solo los políticos, los gerentes de salud, los filósofos de sillón y otros fuera de la práctica de la medicina han adoptado el lenguaje de la «autonomía del paciente». Muchos médicos han llegado a pensar que es erróneo incluso preguntar qué sería bueno para la salud de los pacientes. Los médicos deben dar a un paciente lo que el paciente solicita cuando es legal y el sistema de salud lo prevé, incluso si el médico piensa que esto sería perjudicial, injusto o poco ético de alguna otra manera. El cliente siempre tiene la razón.

Esta es una caricatura, pero representa fuerzas legales, institucionales y culturales muy poderosas. No es simplemente una idea filosófica abstracta, sino cómo muchos médicos experimentan la atención médica y por qué muchos se sienten desmoralizados y abandonan la profesión antes de tiempo. Han sido reducidos a funcionarios.

El movimiento para defender la práctica consciente de la medicina es una lucha por el alma de la profesión. Es una lucha mantener que tiene un alma y es una profesión. Los médicos que se oponen a menudo tienen razones profesionales sólidas para hacerlo, basadas en la experiencia, la evidencia o las preocupaciones por la mejor atención y seguridad de sus pacientes. La atención médica no es solo una máquina dentro de la cual uno debe «minimizar la interrupción» y «maximizar la satisfacción» de los consumidores de atención médica.

Que muchos médicos y otros profesionales de la salud mantienen el compromiso de practicar la medicina como vocación fue demostrado por los cientos de médicos y académicos que firmaron la carta abierta a la AMM sobre la objeción de conciencia que fue organizada por el Centro de Bioética Anscombe. Esta sigue siendo una visión que atrae a los profesionales y es por eso que se quedan en la medicina.

Si a los médicos que se oponen a algún procedimiento como dañino, injusto o poco ético se les hubiera exigido que se refieran a colegas menos escrupulosos que lo proporcionarían, la idea misma de practicar la medicina «con conciencia» se habría visto socavada. De hecho, el Código habría llegado a contradecir la Declaración original de Ginebra, ya que habría requerido que los médicos remitieran a los pacientes para intervenciones que terminan directamente con la vida.

Es alentador ver que la conciencia ha sido defendida por la Asociación Médica Mundial, un organismo médico que representa a los médicos de tantos países. Con las crecientes presiones sobre la salud y la atención social de muchos sectores, los pacientes no necesitan la imposición de una adhesión acrítica al control estatal o institucional. Necesitan profesionales que actúen de manera consistente y concienzuda por el bien de los pacientes de acuerdo con su conocimiento y juicio.

Los profesionales concienzudos son la última línea de defensa para la atención ética del paciente.

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