Reforzar la respuesta ante emergencias

Compartir

Reforzar la respuesta ante emergencias. (2023). Boletín de la Organización Mundial de la Salud101(1), 6–7. https://doi.org/10.2471/BLT.23.020123

Recopilado por Carlos Cabrera Lozada. Miembro Correspondiente Nacional, ANM puesto 16. ORCID: 0000-0002-3133-5183. 07/01/2022 

Cinco países del África subsahariana han puesto en marcha iniciativas para mejorar la calidad y la puntualidad de la respuesta de emergencia. Informa Tatum Anderson.

En noviembre de 2020, el Dr. Akawulu N’Djao recibió una llamada sobre un presunto brote de cólera en el sur de Togo. Director del distrito sanitario de Tchaoudjo en Togo, N’Djao dirige un equipo responsable de confirmar los brotes de enfermedades e implementar medidas de respuesta.

«Investigamos en colaboración con colegas de los distritos de Sotouboua y Ogou», recuerda. «Cuando llegamos a la aldea, nos enteramos de que una mujer había muerto mostrando síntomas de cólera dos semanas antes. Cuando llegamos allí, los casos estaban explotando. Si el primer caso hubiera sido reportado, eso no habría sucedido».

Es un escenario que se desarrolla en toda el África subsahariana, y en muchas otras partes del mundo, de forma regular. «Puede llevar semanas informar de los casos y reunir recursos humanos y materiales y llevarlos a donde se necesitan», dice la doctora Fiona Braka, jefa del equipo de operaciones de emergencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS) con sede en Brazzaville, Congo. «Esto es un problema porque las primeras 72 horas de cualquier brote son críticas. Más allá de ese tiempo, los desafíos y las muertes pueden comenzar a aumentar».

En el peor de los casos, los tiempos de respuesta se miden en meses. Este fue el caso de la respuesta a un brote de cólera que comenzó en las regiones de Dosso y Tahoua en Níger en marzo de 2021, por ejemplo.

«El brote no se notificó hasta agosto, momento en el que se iniciaron los esfuerzos de respuesta», relata el Dr. Bienvenu Baruani, oficial de preparación para emergencias de la oficina de la OMS en Niamey, Níger. «Para cuando se controló el brote, el cólera había llegado a las siete regiones del país, con alrededor de 3000 casos solo en la región de Zinder. Hasta 150 personas murieron».

La calidad y la puntualidad de la respuesta de emergencia están siendo objeto de un mayor escrutinio a medida que los países luchan con una carga cada vez mayor de emergencias, gran parte de ellas relacionadas con el cambio climático. «Los países de todo el continente africano se enfrentan a más de 100 emergencias de salud pública cada año, alrededor del 80% de ellas relacionadas con enfermedades infecciosas», explica Braka. «Otro 20% es impulsado por inundaciones, hambrunas y conflictos».

Las emergencias en curso incluyen las que se desarrollan en el Cuerno de África, donde muchas regiones están luchando contra la peor sequía en al menos 40 años.

Los países que rara vez han visto eventos climáticos adversos en el pasado también se están viendo afectados. «Botswana nunca ha sido considerado un país particularmente propenso a los desastres», dice Maeletso Pego de la Oficina Nacional de Gestión de Desastres en Gaborone, Botswana. «Pero el cambio climático ha traído consigo una multitud de problemas que amenazan la producción de alimentos del país. Nuestra temporada de lluvias ahora es errática, y cuando llegan las lluvias, causan inundaciones generalizadas».

«El cambio climático ha traído consigo una multitud de problemas». Maeletso Pego

El fortalecimiento de la respuesta de emergencia fue uno de los temas centrales de los debates en el septuagésimo segundo período de sesiones del Comité Regional de la OMS para África, que tuvo lugar en Lomé (Togo) en agosto de 2022. La sesión finalizó con la adopción de una nueva estrategia de ocho años diseñada para promover y apoyar los sistemas de preparación y vigilancia e impulsar la respuesta de emergencia.

Los ministros también acordaron 12 objetivos para 2030, incluido que al menos el 90 % de los Estados miembros africanos puedan movilizar una respuesta eficaz en las 24 horas siguientes a una emergencia. Esto se logrará mediante la aplicación de la iniciativa de fortalecimiento y utilización de grupos de respuesta para emergencias (SURGE).

El valor de SURGE ya se está demostrando, cinco países subsaharianos (Botswana, Mauritania, Níger, Nigeria y Togo) han lanzado iniciativas SURGE en la primera mitad de 2022.

Como sugiere el acrónimo, SURGE se centra en el despliegue rápido de personas y equipos cuando surgen emergencias. El núcleo de su implementación son los equipos de respuesta rápida compuestos por aproximadamente 50 especialistas en disciplinas que van desde la epidemiología y el control de enfermedades infecciosas hasta las comunicaciones y la logística. Los equipos son coordinados por Centros de Operaciones de Emergencia (COE) en el país con personal designado para la gestión de emergencias de salud pública.

Como señala Braka, las EdC han sido parte del panorama de la respuesta de emergencia en África durante algún tiempo y 37 Estados Miembros ya tienen una. Sin embargo, no siempre se les han dotado de los recursos adecuados ni se han aplicado eficazmente en los sistemas de respuesta a emergencias, lo que refleja disparidades más amplias en la capacidad de respuesta de emergencia. La iniciativa SURGE es una oportunidad para abordar ese problema, entre otros.

La OMS está movilizando 2 millones de dólares de los Estados Unidos en apoyo catalítico para cada país objetivo durante los dos primeros años, a fin de capacitar a los equipos de SURGE, facilitar su despliegue durante las emergencias y comprar los vehículos de emergencia y otro equipo necesario para llevar a cabo sus tareas. La OMS también está facilitando la incorporación sistemática del personal de SURGE y la capacitación continua en todos los aspectos de la respuesta en disciplinas que van desde la logística hasta la gestión de incidentes.

Para garantizar que la capacidad refleje las necesidades y desafíos locales, expertos de países africanos imparten capacitación, un enfoque específico del contexto que es ampliamente apreciado. «Recibimos capacitación de personas de países que enfrentan los mismos desafíos que nosotros o podríamos enfrentar en el futuro», dice Pego, refiriéndose a un módulo sobre el ébola que encontró particularmente útil. «No hemos tenido casos de ébola hasta la fecha, pero no podemos descartar la posibilidad de experimentar tales brotes».

Los simulacros y simulaciones también se están utilizando para anclar el entrenamiento en la realidad. El Dr. Kokou Tossa, Coordinador Nacional de SURGE y Salud Pública de EOC en el Ministerio de Salud de Togo, informa sobre ejercicios de simulación de mesa y simulacros centrados en el transporte de personas infectadas desde los puntos de cruce fronterizo hasta el hospital o los centros de gestión de casos. «Tenemos muchas fronteras en nuestro país, y la amenaza de brotes transfronterizos es muy real», explica.

Togo ya contaba con un equipo de respuesta rápida de 250 personas, así como con una Comisión Electoral Soviética, y su trabajo SURGE se ha centrado en fortalecer la coordinación de sus esfuerzos de respuesta. Para Tossa, reunir a los socorristas comprometidos es vital. «No basta con designar a los miembros del equipo», explica. «Los miembros deben ser entusiastas y comprometidos. También debe asegurarse de que los contratos de los miembros de SURGE (la mayoría están empleados en departamentos gubernamentales) les permitan dejar sus puestos cuando llegue el momento de responder a una emergencia».

La capacidad para trabajar y coordinar con socios externos también es crucial. Hasta la fecha, la respuesta de emergencia ha sido encabezada generalmente por organismos internacionales y regionales.

«Algunos asociados tienen una agenda, por lo que lograr que trabajen juntos y con ellos puede ser difícil», dice el Dr. Abdoulaye Yam, ex coordinador de SURGE para Togo que ahora trabaja con la unidad de preparación para emergencias de la Oficina Regional de la OMS para África.

«Queremos ver esto incrustado en el funcionamiento del gobierno».Fiona Braka

Uno de los mayores desafíos hasta la fecha ha sido movilizar y mantener la financiación de SURGE. Como se ha señalado, la OMS está prestando apoyo catalizador, pero Braka subraya el hecho de que sólo durará dos años y está destinado a poner en marcha iniciativas que requerirán más financiación en el futuro.

«Es por eso que, cuando vamos a los países, nos reunimos con los donantes y socios en el país, pero también abogamos por que el gobierno asigne recursos nacionales para abordar el plan», dice. «Queremos ver esto incrustado en el funcionamiento del gobierno, y no visto como un proyecto separado».

El Director Regional de Emergencias de la Oficina Regional de la OMS para África, Dr. Salam Gueye, también hace hincapié en la necesidad de un compromiso a nivel nacional y se siente alentado por el impulso que se está generando en torno a las iniciativas SURGE a nivel nacional, viéndolos como una oportunidad para la reforma a nivel del sistema. «SURGE tiene el potencial de desbloquear los desafíos sistémicos existentes a través de soluciones impulsadas por África», dice.

Braka también es optimista y cree que ya se están haciendo progresos. «Solía tomar un promedio de 17 días detectar un brote en el África subsahariana y ahora se ha reducido a solo dos días en la mayoría de los entornos», dice.

Ese fue el tiempo que se tardó en responder al brote de cólera más reciente en Níger, una mejora notable con respecto a los meses que tomó en 2021. «Después de la capacitación y la implementación de SURGE, las cosas realmente mejoraron», dice Bienvenu Baruani de la OMS. «Cuando el cólera apareció por primera vez en la región de Maradi en septiembre de 2022, se confirmó de la noche a la mañana utilizando cultivos de laboratorio. El equipo estaba en el campo 48 horas después del primer caso confirmado».

A continuación, el equipo de SURGE organizó la gestión de casos, el refuerzo de la prevención y el control de infecciones y la comunicación del riesgo de infección a las comunidades afectadas. Se estableció un cordón sanitario alrededor de los casos, se trató el agua potable con tabletas, se recordó a las personas de las aldeas que se lavaran las manos y que no se quedaran en casa, sino que acudieran a un centro de tratamiento si tenían síntomas. Se proporcionó rehidratación oral a aquellos que estaban en camino para recibir tratamiento para prevenir el empeoramiento de los casos. El equipo estableció un centro de tratamiento del cólera y evaluó el número de médicos y enfermeras disponibles y lo transmitió a la EdC. Cuando quedó claro que el personal existente no sería suficiente para hacer frente al brote, el equipo se puso en contacto con Médicos Sin Fronteras, un miembro existente del equipo de coordinación de SURGE, para obtener apoyo.

«Para cuando se informó del último caso el 16 de octubre, había alrededor de 70 casos en solo unos pocos distritos de dos regiones: Zinder y Maradi», dice Baruani. «Solo hubo dos muertes».

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

5 × 3 =