Una prueba simple podría predecir la presión arterial peligrosa en mujeres embarazadas

Compartir

JOCELYN KAISER, Una prueba simple podría predecir la presión arterial peligrosa en mujeres embarazadas | Ciencia | AAAS (science.org)

Recopilado por Carlos Cabrera Lozada. Miembro Correspondiente Nacional, ANM puesto 16. ORCID: 0000-0002-3133-5183. 23/01/2022

Hasta el 8% de las personas embarazadas desarrollan presión arterial alta que puede dañar sus órganos o incluso matar a sus bebés. A menudo no hay signos de la afección, conocida como preeclampsia, hasta el final del embarazo. Ahora, al analizar los patrones de actividad génica a través de marcadores de ARN en la sangre de una mujer embarazada, los investigadores han llegado a una prueba que algún día podría predecir la complicación meses antes de que se desarrolle.

«Es un documento emocionante», dice la especialista en medicina materno-fetal Andrea Edlow del Hospital General de Massachusetts, que no participó en el trabajo. El enfoque podría conducir a nuevos tratamientos más personalizados para la preeclampsia, dice, que sería «una forma completamente diferente de hacer medicina».

Se cree que la preeclampsia se desarrolla en parte porque los vasos sanguíneos en la placenta, un órgano que ayuda a nutrir al feto en crecimiento, no se desarrollan adecuadamente. Puede progresar a eclampsia o presión arterial extremadamente alta que puede causar convulsiones, accidente cerebrovascular y la muerte. Entonces, cuando una mujer embarazada desarrolla signos de preeclampsia, como presión arterial alta y proteínas en la orina, su médico puede dar a luz al bebé temprano. Pero eso también conlleva riesgos para la salud.

Debido a que no hay biomarcadores tempranos confiables, los médicos ahora calculan el riesgo de una mujer al principio del embarazo utilizando factores como la raza (la afección es más común en las mujeres negras), la edad y el índice de masa corporal (IMC). Aquellos con mayor riesgo pueden ser puestos en dosis bajas de aspirina, la medida preventiva más común. Pero solo alrededor del 4% de las mujeres identificadas de esta manera en realidad desarrollan preeclampsia.

En el nuevo estudio, los investigadores analizaron muestras de sangre de 1840 mujeres embarazadas de varios ancestros para el ARN, producido cuando se lee el ADN de un gen activo para producir una proteína. (El ARN se ha filtrado en la sangre desde las células maternas, fetales y placentarias). El equipo utilizó por primera vez un enfoque de inteligencia artificial llamado aprendizaje automático para encontrar patrones de ARN que fluctúan con el desarrollo fetal normal en el transcurso del embarazo. El trabajo confirmó estudios más pequeños que sugieren que estas firmas de ARN podrían predecir la edad fetal tan bien o mejor que el ultrasonido.

A continuación, para explorar si tales patrones podrían revelar un problema de salud, los científicos compararon los patrones de ARN para muestras de sangre tomadas aproximadamente a los 6 meses de embarazo de 72 mujeres que desarrollaron preeclampsia con patrones de 452 embarazos normales. Encontraron una firma basada en siete genes, algunos conocidos por estar involucrados en el desarrollo placentario, que predijeron la preeclampsia en el 75% de las mujeres que luego la desarrollaron. En general, en las mujeres que tenían este patrón de ARN, los registros médicos mostraron que el 32% desarrolló la afección. Eso es siete veces mejor que el método de predicción actual basado en factores como la raza, la edad y el IMC, informan hoy en Nature.

«Este trabajo es un paso en la dirección correcta», dice la química clínica Rossa Chiu de la Universidad China de Hong Kong, quien ayudó a desarrollar análisis de sangre de ADN prenatal para el síndrome de Down que allanaron el camino para el nuevo trabajo. Edlow, coautor de un comentario sobre el artículo, agrega que hay diferentes tipos de preeclampsia, algunos están relacionados con el sistema inmunológico, otros vasculares, por ejemplo, y distintas firmas de ARN para cada uno podrían ayudar a los investigadores a desarrollar medicamentos personalizados.

La prueba también sería importante porque no depende de la raza (incluida la raza no mejoró las predicciones), sino de lo que realmente está sucediendo a nivel biológico en ese individuo, dicen los autores. Las calculadoras de riesgo basadas en la raza han sido criticadas porque la raza es una construcción social no basada en la genética, y tales calculadoras pueden resultar en una peor atención médica para las minorías.

Una advertencia, sin embargo, es que tal prueba generaría muchos falsos positivos: entre cada tres mujeres que tenían el patrón de ARN característico en el estudio, dos no desarrollaron preeclampsia. Poner a estas personas en dosis bajas de aspirina no debería causar daño, pero el resultado de la prueba podría crear ansiedad innecesaria. El líder del estudio, Thomas McElrath, especialista en medicina materno-fetal en el Hospital Brigham and Women’s, sugiere que las mujeres que den positivo podrían ser enviadas a casa con un manguito de presión arterial para que puedan controlarse y comunicarse con su médico si desarrollaron presión arterial alta.

La empresa de biotecnología Mirvie, que patrocinó el estudio, continúa desarrollando la prueba, que idealmente predeciría el riesgo de preeclampsia tan pronto como a los 3 meses de embarazo. La compañía también espera usar los mapas de expresión génica para predecir otras complicaciones como la diabetes gestacional y el nacimiento prematuro, dice McElrath, un asesor pagado de Mirvie. «Usamos la preeclampsia como un caso de prueba, pero hay una gran cantidad de cosas adicionales que son posibles».

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

17 − quince =