Virus de la viruela y la viruela del mono

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S. Parker, D.A. Schultz, H. Meyer, R.M. Buller. https://doi.org/10.1016/B978-0-12-801238-3.02665-9

Recopilado por Carlos Cabrera Lozada. Miembro Correspondiente Nacional, ANM puesto 16 . ORCID: 0000-0002-3133-5183. 19/05/2022

Resumen

El virus de la variola (VARV) es el agente causal de la viruela, que es una enfermedad altamente transmisible exclusiva de los seres humanos. Los sobrevivientes presentan cicatrices características de la piel después de la curación de los pinchazos que se forman durante las últimas etapas de la enfermedad. La tasa de mortalidad de la viruela se acerca al 30%. La viruela fue responsable de 400 millones de muertes solo en el siglo XX, pero finalmente fue eliminada de la población humana después de una intensa campaña de vacunación a fines del siglo XX. Aunque erradicado, existen dos repositorios oficiales de VARV en laboratorios de alta contención en los Estados Unidos y Rusia.

El virus de la viruela del mono (MPXV) tiene una morfología, tamaño y genoma similares al VARV; sin embargo, tiene un rango de huéspedes muy amplio, por lo que es capaz de infectar a muchas especies como roedores, monos y humanos. Los seres humanos infectados con MPXV presentan síntomas clínicos similares a los de la infección por VARV. Sin embargo, la gravedad de la viruela del mono en humanos es mucho menor, con una tasa de mortalidad cercana a solo el 10% en las cepas más virulentas. Aunque el MPXV causa una enfermedad menos grave, existe una preocupación justificada de que podría aumentar su rango geográfico que, por el momento, está restringido principalmente a África central y occidental.

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