Viruela del mono y VIH: ¿Igual pero diferente?

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Dr. Paul G. Auwaerter DIVULGACIONES

Recopilado por Carlos Cabrera Lozada. Miembro Correspondiente Nacional, ANM puesto 16 . ORCID: 0000-0002-3133-5183. 10/08/2022

Como estudiante de medicina a mediados de la década de 1980 en la ciudad de Nueva York, tuve una experiencia de primera mano de la tragedia y la devastación causadas por el VIH. Las respuestas federales y locales fueron decepcionantes. Como estudiante de medicina, estaba más preocupado por aprender los conceptos básicos de la medicina y comprender si deberíamos usar guantes al extraer sangre o tirar de los drenajes después de la recomendación de precauciones universales de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de 1985.

El Dr. Anthony Fauci fue uno de los pocos líderes dentro del gobierno de los Estados Unidos que, con un empujón más que suave por parte de los activistas del VIH, llegó a liderar el esfuerzo científico. Cuando llegué a Baltimore en 1988 para la residencia médica, los doctores John Bartlett, Frank Polk y otros lucharon para obtener recursos hospitalarios para establecer clínicas de VIH y servicios para pacientes hospitalizados dedicados a atender a personas con infecciones oportunistas en la era pre-antirretroviral.

En muchos sentidos, el comentario del Dr. Fauci de que estos primeros meses de la viruela del mono global recuerdan a los primeros días del VIH es adecuado. La propagación a través de las redes sociales por contacto íntimo está afectando predominantemente a hombres homosexuales y sexualmente activos. La respuesta del gobierno de los Estados Unidos ha sido lenta, incluso recientemente declaró una emergencia de salud pública. No puedo evitar pensar que las reacciones habrían sido más fuertes y rápidas si la infección estuviera afectando a una población diferente. La atención médica local ha recaído nuevamente en las agencias de salud pública y los médicos de enfermedades infecciosas que siguen agotados por la actual pandemia de COVID-19 y privados de recursos suficientes y oportunos.

Aunque el VIH sigue siendo una plaga 40 años después, por varias razones es poco probable que la viruela del mono llegue a ser tan significativa. El VIH establece una infección crónica con alta mortalidad si no se trata, y un enfoque preventivo práctico a través de la vacunación ha sido difícil de alcanzar. La ortopoxia, por otro lado, es una infección aguda con muy baja mortalidad. La transmisibilidad no aparece cerca del SARS-CoV-2 y difiere del VIH porque tiene una duración de infectividad bastante corta. Muchos infectados con viruela del mono adquirieron la infección después de participar en múltiples encuentros sexuales. Una estimación temprana del brote de 2022 coloca el número R0 en 1.29, con una tasa más alta en los Estados Unidos, en 1.55. Estos números son preocupantes porque son mayores que 1, pero si se mantienen, todavía no estarán cerca de los del SARS-CoV-2 o el VIH. Por estas razones, la Organización Mundial de la Salud sugirió limitar el número de parejas sexuales en el entorno actual.

Una vacuna que probablemente será efectiva está actualmente disponible, incluso si es escasa. Los medicamentos antivirales, como el tecovirimat, están disponibles para las personas con infecciones graves, como la proctitis, o para aquellos que están inmunodeprimidos. Sin embargo, carecemos de pruebas claras de que estos fármacos sean útiles en la mayoría de los pacientes.

La emergencia de salud pública de los Estados Unidos recientemente declarada es una señal muy bienvenida de que algunos de los pasos en falso y los retrasos que ocurrieron para las personas con VIH no sucederán en el mismo grado. Más suministro de vacunas debería estar disponible en los próximos meses, y la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) está considerando un enfoque intradérmico de ahorro de dosis para aumentar el suministro. Los laboratorios comerciales están ofreciendo pruebas, y las pruebas en el punto de atención pueden estar disponibles pronto. Con suerte, la FDA emitirá una autorización de uso de emergencia para mejorar el acceso al tecovirimat y reducir las barreras impuestas por el programa ampliado de medicamentos en investigación de acceso de los CDC.

La historia de la viruela del mono está solo en su infancia, pero la propagación global hace que sea poco probable que sea contenida, convirtiéndose en otra infección humana generalizada. Uno podría pensar que Estados Unidos estaba listo ya que la viruela relacionada provocó que las contramedidas enfrentaran un evento de bioterrorismo. Esta prueba del mundo real apunta a problemas que deben abordarse con urgencia, incluido el rastreo de contactos suficiente, las pruebas, la preparación y más recursos de salud pública. En 2007, el Dr. Fauci comentó en una historia de CNN sobre la fatiga del SIDA cuando se le preguntó por qué no se oye hablar mucho de ella en los medios de comunicación. Señaló que «el mundo es un lugar que está tan interconectado que lo que sucede en otra parte del mundo nos impactará». Tenemos una versión diferente de la fatiga hoy en día y no tenemos comodidad de que manejaremos la próxima de manera diferente.

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