El Paraninfo

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El Paraninfo es el lugar de las sesiones solemnes. 

Fotografía tomada por Lilia Cruz en diciembre de 2016

Del artículo (ver PDF): El Paraninfo del Palacio de las Academias, Personajes. Dr. Leopoldo Briceño Iragorry, hijo, publicado en la Gaceta Médica de Caracas, Volumen 109, No 3. Julio-Setiembre 2001, tomamos la siguiente información:

El edificio Palacio de las Academias se remonta en la historia a 1577, con la llegada de los frailes franciscanos a Caracas acompañantes del Gobernador Don Juan de Pimentel, quien señaló a Fray Alonso Vidal para el inicio de las construcciones del convento, seguramente no en el sitio actual. Hacia 1684-87 se da comienzo a las construcciones del Convento de San Francisco en el actual sitio ocupado por el Palacio de las Academias. Allí se dictaron cursos de primeras letras, gramática, filosofía y teología.

Por ley de 1821 fueron suprimidos todos los conventos de la Gran Colombia. De allí que fuera posteriormente sede de diversas instituciones, inclusive de cuartel y de hospital. Para el año 1838 funcionó en su recinto la Dirección General de Instrucción y el «Colegio de la Independencia»; luego las Cámaras Legislativas lo ocuparon desde 1844 a 1873, oportunidad en que se trasladan al recién construido Capitolio Federal.

En 1856 la Universidad de Caracas que venía ocupando su primitivo edificio de la esquina de Las Monjas se traslada al antiguo Convento. Guzmán Blanco hace modificar su fachada colonial, deliciosa, según decir de Carlos Raúl Villanueva y, desde entonces exhibe la de estilo gótico con que la conocemos en nuestros días. Se hicieron reparaciones y modificaciones externas; se construyó en el piso alto, fachada norte, su salón principal, actual Paraninfo.

Los días 29 y 30 de julio de 1883 conforme al programa «Venezuela al Libertador en su Centenario», se inauguraron las estatuas de Vargas y Cagigal en los patios norte y sur respectivamente. Ambas fueron donadas por Guzmán Blanco a instancias del licenciado Aveledo.

Durante 1930 se modificó la fachada sur del edificio en ocasión del primer centenario de la muerte del Libertador. Era abierta, con escalinatas para alcanzar la acera y en su centro existió una estatua de Bolívar, cuyo paradero se desconoce.

Después del traslado de la Universidad en 1952 a las nuevas instalaciones de la Ciudad Universitaria de Caracas, el edificio fue destinado a sede de las Academias Nacionales y el 6 de abril de 1965 fue declarado Monumento Nacional.

El Paraninfo fue inaugurado en 1876; este suntuoso salón ocupa el lado norte del Palacio en su primer piso y en la actualidad posee 21 retratos y dos bustos, el de Guzmán colocado en la inauguración desapareció.

En el trabajo del Dr Briceño encuentran una descripción de las personalidades representadas en dichos retratos y bustos.

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