CV. El sexo del feto afecta la respuesta inmune al COVID-19 durante el embarazo

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Amanda Heidt. Fuente: El sexo del feto afecta la respuesta inmune al COVID-19 durante el embarazo | Revista The Scientist® (the-scientist.com)

Recopilado por Carlos Cabrera Lozada. Miembro Correspondiente Nacional, ANM puesto 16. ORCID: 0000-0002-3133-5183. 23/10/2021

Las personas que responden al COVID-19 de manera diferente dependiendo del sexo de su hijo por nacer, según un estudio publicado ayer (19 de octubre) en Science Translational Medicine. Las placentas masculinas produjeron más genes y proteínas proinflamatorias que las placentas femeninas después de que el padre contrajo COVID-19, y las personas que gestaron hijos produjeron menos anticuerpos después de la infección. También pasaron menos anticuerpos protectores al feto.

«Lo interesante de eso es que significa que el sexo del bebé puede dictar cómo responde la madre a una infección viral», dice a STATAkiko Iwasaki, viróloga e inmunóloga de la Universidad de Yale que no participó en el estudio. «Sabíamos que la infección materna puede afectar significativamente al feto, pero esto significa que hay una conversación cruzada entre el feto y la madre. Eso es emocionante porque agrega una capa adicional a lo que estamos acostumbrados a pensar».

Desde los primeros días de la pandemia de COVID-19, los investigadores han notado diferencias en la forma en que los sistemas inmunológicos de hombres y mujeres responden al SARS-CoV-2. Los hombres son más propensos a contraer y morir por el coronavirus, por ejemplo, y un estudio dirigido por Iwasaki insinuó razones por las cuales: los hombres tienden a montar una respuesta inmune más lenta que las mujeres, encontraron ella y sus colegas, pero también producen más moléculas proinflamatorias, lo que los hace más susceptibles a complicaciones como las tormentas de citoquinas.

Sin embargo, se sabe poco sobre cómo el embarazo y el COVID-19 se afectan mutuamente. Para averiguarlo, los investigadores del Hospital General de Massachusetts y la Escuela de Medicina de Harvard comenzaron a biobancarias de sangre y placenta en abril de 2020, según STAT. En el nuevo estudio, el equipo de investigación analizó placentas, sangre materna y sangre del cordón umbilical de 68 personas embarazadas, 38 de las cuales contrajeron COVID-19 durante el tercer trimestre de sus embarazos (todas no vacunadas, ya que esto fue antes de que las vacunas estuvieran completamente desarrolladas).

El equipo encontró que, en comparación con las placentas de embarazos no afectados por COVID-19, en respuesta a la infección por COVID-19, las placentas masculinas que habían estado expuestas al SARS-CoV-2 tenían una mayor expresión de genes de activación inmune proinflamatorios llamados genes estimulados por interferón (ISG), y producían más citoquinas que las placentas femeninas. Este cambio puede ayudar a proteger a los fetos masculinos de la infección, pero la inflamación en el útero también se ha relacionado con un mayor riesgo de desarrollar enfermedades metabólicas o del desarrollo neurológico más adelante en la vida, según un comunicado de prensadel Hospital General de Massachusetts.

«Todavía no sabemos cuáles serán los efectos posteriores para el niño», dice a STATAndrea Edlow, doctora en medicina materno fetal en Mass General y profesora asistente en la Escuela de Medicina de Harvard. Edlow codirió el estudio actual, así como otro, también publicado en Science Translational Medicine,que analizó cómo las personas embarazadas responden a las vacunas. «Pero definitivamente va a ser importante hacer un seguimiento del desarrollo de estos niños sobre la base del sexo porque vemos estos cambios realmente profundos en la placenta que sugieren que el ambiente intrauterino se altera repentinamente incluso en el contexto de una enfermedad materna leve».

El sexo del feto también pareció afectar la respuesta inmune de la madre embarazada. Los pacientes infectados por SARS-CoV-2 produjeron menos anticuerpos cuando llevaban un feto masculino que cuando llevaban a una hembra, lo que significa que también transfirieron menos anticuerpos protectores a los bebés varones. En el comunicado de prensa, Edlow señala que esto puede dejar a los hombres más susceptibles a la infección por COVID-19 después del nacimiento, y que podría explicar por qué las personas embarazadas son más vulnerables a desarrollar COVID-19 grave.

Ruth Karron, viróloga y profesora de enfermedades infecciosas pediátricas en la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins que no participó en el estudio, le dice a STAT que incluso cuando los científicos continúan separando los detalles de cómo el embarazo da forma a las respuestas tanto a la infección como a la vacunación, el mensaje predominante debe ser que la vacunación es importante. «Los datos son de interés, pero creo que en este momento no tienen implicaciones prácticas en términos de despliegue de vacunas aparte de lo que ya sabemos, que es que el 97% de las personas embarazadas que han sido hospitalizadas con Covid en este país no están vacunadas».

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