CV. Las vacunas contra la COVID protegen de forma segura a las personas embarazadas: los datos están disponibles

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Salón Shannon. doi: https://doi.org/10.1038/d41586-022-00031-8

Recopilado por Carlos Cabrera Lozada. Miembro Correspondiente Nacional, ANM puesto 16. ORCID: 0000-0002-3133-5183. 14/01/2022

Una mujer embarazada recibe una dosis de la vacuna de Pfizer-BioNTech
Una mujer embarazada en Bogotá, Colombia, recibe una vacuna contra el COVID-19 en julio. Crédito: Raul Arboleda/AFP/Getty

COVID-19 puede golpear fuerte y rápido, especialmente cuando está embarazada. Alison Cahill, especialista en medicina materno-fetal de la Escuela de Medicina Dell en Austin, Texas, recuerda vívidamente a una paciente de la primera ola de la pandemia que estaba embarazada de 26 semanas y se despertó una mañana con tos. Su condición disminuyó tan rápidamente que fue admitida en el hospital esa noche. En seis horas, había sido trasladada a la unidad de cuidados intensivos (UCI), donde fue sedada para que pudiera ser colocada en una máquina de derivación cardiopulmonar. Debido a las precauciones de seguridad, su esposo tuvo que comunicarse con el equipo médico desde el área de estacionamiento.

«Cuando se despertó y comenzó a no sentirse muy bien, no creo que estuviera dentro de sus sueños más salvajes que a la mañana siguiente estaría sedada y sola en una UCI», dice Cahill. La mujer pasó unas semanas en la unidad antes de que finalmente pudiera irse a casa.Vacunas contra la COVID y lactancia materna: qué dicen los datos

Los profesionales de la salud todavía compartían historias desgarradoras similares cuando la variante Delta del coronavirus SARS-CoV-2 golpeó a los Estados Unidos. El hospital de Cahill, por ejemplo, estaba inundado de tantas personas que se enfermaron rápidamente con COVID-19 que el personal tuvo que convertir otros pisos en UCI adicionales. Pero había una gran diferencia: las vacunas contra la COVID-19 ahora estaban fácilmente disponibles. Y todas las pacientes embarazadas críticamente enfermas de Cahill se habían negado a una.

Cuando las vacunas se administraron por primera vez al público a fines de 2020, se sabía poco sobre su efecto en las personas embarazadas, que no habían estado representadas en los ensayos clínicos originales que probaron las inyecciones. Aunque esa es una práctica estándar, dejó a las personas embarazadas lidiando con si recibir un pinchazo era la mejor decisión para ellas y sus bebés.

Pero los datos ahora son sólidos. Muestran que los riesgos de COVID-19 durante el embarazo, incluida la muerte materna, la muerte fetal y el parto prematuro, superan con creces los riesgos de vacunarse. Y, sin embargo, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos, solo alrededor del 40% de las personas embarazadas en los Estados Unidos habían sido vacunadas contra COVID-19 para el 1 de enero de 2022 (ver ‘Absorción lenta’). Las cifras son igualmente bajas en todo el mundo, lo que hace que las personas embarazadas enfermas se presenten en los hospitales y que los trabajadores de la salud tengan dificultades para encontrar soluciones.

‘La tormenta perfecta’

Nunca estuvo en duda si el COVID-19 representa un riesgo sustancial durante el embarazo. El cuerpo de una persona embarazada suprimirá ciertas partes del sistema inmunológico para tolerar a un feto. Su volumen de sangre también se expande dramáticamente, forzando el sistema cardiovascular. Y el útero en crecimiento empuja hacia arriba en el diafragma, reduciendo la capacidad pulmonar.

«Luego tomas una enfermedad viral que es potencialmente mortal, una que afecta los pulmones y el sistema cardiovascular, y tienes la tormenta perfecta», dice Andrea Edlow, especialista en medicina materno-fetal de la Escuela de Medicina de Harvard y el Hospital General de Massachusetts en Boston.

ABSORCIÓN LENTA. Gráfico que muestra el porcentaje de personas embarazadas en los Estados Unidos completamente vacunadas contra COVID-19.
Fuente: Vaccine Safety Datalink/CDC

Pero el peligro preciso seguía siendo una pregunta abierta hasta que los científicos pudieran cuantificarlo. En agosto de 2021, un estudio1 revisó los datos de cerca de 870.000 mujeres que dieron a luz en casi 500 centros médicos de Estados Unidos entre el 1 de marzo de 2020 y el 28 de febrero de 2021. Las mujeres que fueron diagnosticadas con COVID-19 tenían 15 veces más probabilidades de morir y 14 veces más probabilidades de ser intubadas para ayudarlas a respirar que las mujeres sin un diagnóstico de COVID-19. También tenían hasta 22 veces más probabilidades de dar a luz prematuramente.

El riesgo conocido, junto con los datos que demuestran la seguridad general de las vacunas, ayudó a empujar a los CDC a cambiar su tono el 11 de agosto, recomendando que las personas embarazadas reciban una vacuna. (Anteriormente, la agencia simplemente había aconsejado que las personas con alto riesgo de enfermedad grave tomaran la decisión con la ayuda de un médico). La Organización Mundial de la Salud había recomendado vacunas para las personas embarazadas con mayor riesgo en junio.Embarazo y COVID: qué dicen los datos

El cambio en las pautas se produjo en un momento en que la variante Delta había cambiado el juego: causó un aumento en los casos en todas partes, pero también un aumento en la gravedad de la enfermedad entre las personas embarazadas. En octubre, por ejemplo, casi el 20% de las personas más gravemente enfermas con COVID-19 en los hospitales de Inglaterra eran mujeres embarazadas no vacunadas. Mientras tanto, un informe de los CDC2 a finales de noviembre se encontró que el riesgo de muerte fetal era 2,7 veces mayor entre las mujeres que tenían un diagnóstico de COVID-19 en el parto durante el período Delta que entre las que tenían un diagnóstico en el parto mientras prevalecían cepas anteriores. Y un segundo informe de los CDC3 encontraron que en las mismas condiciones, el riesgo de mortalidad materna se quintuplicó.

«En todo caso, COVID-19 solo se está volviendo más mortal para la madre y el feto», dice Edlow. (Sin embargo, aún no está claro si la variante Omicron SARS-CoV-2, que surgió en noviembre, tiene un impacto similar). A finales de 2021, más de 25,000 mujeres embarazadas en los Estados Unidos habían sido admitidas en el hospital con la enfermedad, y más de 250 habían muerto.

Un tiro que salva vidas

El aumento del riesgo alentó a más personas embarazadas (aunque un pequeño porcentaje de la población total) a inocularse cuando las vacunas estaban disponibles para ellas, lo que permitió a los sistemas de monitoreo de todo el mundo obtener información sobre la vacunación durante el embarazo.

Un estudio publicado en junio de 20214 analizó los resultados adversos (pérdida del embarazo, incluido el aborto espontáneo y la muerte fetal, y los resultados neonatales como el nacimiento prematuro, las discapacidades congénitas y la muerte) entre 827 personas en los Estados Unidos que dieron a luz después de recibir una vacuna contra el COVID-19. Encontró que informaron tales eventos a un ritmo similar al de las personas que dieron a luz antes de la pandemia (y por lo tanto no habían recibido una vacuna). Y un estudio publicado como preprint en agosto5 observó a casi 2,500 personas que habían recibido una vacuna contra el COVID-19 antes de la concepción o durante las primeras 20 semanas de embarazo, y no encontró un mayor riesgo de aborto espontáneo.

Un trabajador de la salud de BMC recolecta muestras de hisopos de mujeres embarazadas en la India
Un trabajador de la salud realiza pruebas de COVID-19 a una mujer embarazada en un suburbio de Mumbai, India, en abril. Crédito: Satish Bate/Hindustan Times/Getty

Los datos han seguido acumulándose, lo que demuestra que la vacuna no solo es segura durante el embarazo, sino que también es efectiva. Un estudio publicado en octubre6, por ejemplo, encontró que después de la segunda dosis de una vacuna, las personas embarazadas montan una potente defensa contra el virus. Y dos estudios7,8 publicado desde entonces encontró que las mujeres embarazadas vacunadas tenían menos probabilidades de desarrollar COVID-19 antes del parto que las mujeres embarazadas no vacunadas. (Varios ensayos clínicos formales comenzaron el año pasado para evaluar estas preguntas).

Una ventaja es que las vacunas podrían incluso proteger al bebé. Varios estudios publicados a mediados del año pasado9,10 sugirió que los anticuerpos generados en respuesta a una vacuna contra el COVID-19 se transfieren a través de la placenta. Eso podría conferir inmunidad al recién nacido, que es particularmente vulnerable durante los primeros meses de vida y no será elegible para una vacuna durante algún tiempo. Aunque la investigación sobre este tema sigue siendo escasa, el equipo de Edlow informó11 en un preprint de noviembre que los anticuerpos persistieron a los 6 meses de edad en el 60% de los bebés cuyas madres fueron inmunizadas contra COVID-19 durante el embarazo.

«No puedo pensar en una mejor manera de proteger a estos bebés una vez que estén en el mundo y potencialmente se les presente el virus COVID», dice Jennifer Jolley, especialista en medicina materno-fetal del Centro Médico Irvine de la Universidad de California.

Mover la aguja

Y, sin embargo, las tasas de inoculación entre las personas embarazadas son drásticamente bajas en todo el mundo. No solo están por debajo del 50% en los Estados Unidos, sino que un metaanálisis de octubre encontró12 que solo el 19% de las personas embarazadas en África tienen la intención de recibir una vacuna contra la COVID-19. Oceanía tiene la mayor captación prevista entre las personas embarazadas de cualquier región del mundo, con solo el 48%.

«Cada vez es más difícil mover la aguja en esto y aumentar esas tasas de vacunación», dice Sascha Ellington, epidemióloga que dirige el equipo de respuesta de preparación para emergencias en la división de salud reproductiva de los CDC en Atlanta, Georgia.‘Es un campo minado’: la seguridad de la vacuna COVID plantea un desafío de comunicación único

Incluso antes de COVID-19, la vacilación de la vacuna durante el embarazo era un desafío conocido. Antes de la pandemia de influenza H1N1 que comenzó en 2009, la aceptación estacional de las vacunas contra la influenza entre las personas embarazadas en los Estados Unidos rondaba el 27%. Pero las estrategias dirigidas, como que un obstetra recomiende una inyección o administre una durante una cita prenatal, ayudaron a que eso aumentara al 61% durante la temporada de gripe 2019-20, una cifra comparable con la de la población adulta en general.

Muchos expertos tienen la esperanza de que esfuerzos similares funcionen para la vacuna COVID-19. Pero la pandemia presenta un desafío completamente nuevo. Eso se debe en parte al creciente poder de las redes sociales para propagar información errónea, y al hecho de que las diferencias en la adopción de vacunas han caído a lo largo de líneas políticas. «Es una subida cuesta arriba más empinada que nunca», dice Edlow. Pero es importante. «Realmente es una cuestión de vida o muerte».

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