CV. Más allá de la vacunación contra la COVID-19: unidad humana mundial y alianzas económicas subsiguientes

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Beleboni, Rene O. et al. «Más allá de la vacunación contra el COVID-19: unidad humana global y alianzas económicas subsiguientes». Fronteras en Salud Pública vol. 9 769764. 24 dic. 2021, doi:10.3389/fpubh.2021.769764

Recopilado por Carlos Cabrera Lozada. Miembro Correspondiente Nacional, ANM puesto 16. ORCID: 0000-0002-3133-5183. 08/01/2022

Una necesidad de unidad humana global: las vacunas salvan vidas

Después de un año y medio de la continua pandemia de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) de 2019, el mundo ha sido testigo de un efecto devastador en la humanidad. Debido a su patrón de transmisión altamente eficiente, el coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo severo (SARS-CoV-2) ha colapsado rápidamente los sistemas de salud públicos y privados en todo el mundo. Junto con la hospitalización a largo plazo, la alta tasa de mortalidad y el establecimiento de secuelas considerables entre los pacientes convalecientes, este virus ha contribuido enormemente a los crecientes niveles de desempleo y la consiguiente pobreza en los países en desarrollo. Para rescatar sus sistemas de salud y economías, es imperativo que estos países mejoren su cobertura de la vacuna COVID-19 lo antes posible.

Tras el exitoso experimento realizado contra la viruela realizado por el médico inglés Edward Jenner en 1796, las vacunas han sido uno de los triunfos más destacados contra las enfermedades infecciosas. En particular, las vacunas han reducido significativamente la morbilidad y mortalidad humana (1) junto con el uso de antibióticos modernos, el saneamiento del agua y los avances tecnológicos en nutrición e higiene / vivienda. Estos factores han sido responsables de prolongar la esperanza de vida humana en 30-40 años adicionales en diferentes regiones, particularmente en las últimas ocho décadas y en la mayoría de los países desarrollados (2). Por lo tanto, las vacunas salvan vidas.

Hasta la fecha, las vacunas presumiblemente salvan de 4 a 5 millones de vidas cada año (3). Este logro fue posible tras el establecimiento del Programa Ampliado de Inmunización de la OMS en 1977. Seis de las enfermedades infecciosas más prevalentes y prevenibles en ese momento comenzaron a ser tratadas por vacunas. Estas enfermedades eran tuberculosis, sarampión, poliomielitis, tos ferina, tétanos y difteria. Como parte de una iniciativa global, este programa se ha actualizado continuamente a lo largo de las décadas. Incrementó los insumos críticos sobre el éxito de la vacunación bajo diferentes designaciones. Por ejemplo, la viruela se ha erradicado con éxito del mundo, las muertes por sarampión se han reducido en casi un 80%, el tétanos ha desaparecido de un tercio de los lugares que contienen casos positivos y la infección por poliomielitis está a punto de eliminarse, excepto en Pakistán y Afganistán, donde los respectivos programas nacionales de inmunización se han visto perturbados por turbulentas restricciones políticas y religiosas (4).

Se han hecho varios intentos para establecer el reposicionamiento de medicamentos contra el SARS-CoV-2 y COVID-19. Sin embargo, obtener un tratamiento eficaz y seguro para las infecciones virales es muy difícil, especialmente en medio de una pandemia. Por lo tanto, la vacunación es la única opción disponible para abordar el COVID-19 hasta el momento.

Movimiento antivacunas

La reputación y la legitimidad de las ciencias naturales se han puesto en riesgo debido a algunos temas de tendencia, siendo las vacunas uno de los objetivos más comunes. Varios movimientos antivacunas han utilizado históricamente estrategias ambiguas y sospechosas para desmantelar el mensaje principal de las campañas de vacunación: las vacunas salvan vidas. Esta amenaza conceptual no es novedosa, pero con el inicio y la continuidad de la pandemia de COVID-19, esta táctica ha cobrado fuerza con el apoyo de algunos líderes políticos y partidos ideológicos. De vez en cuando, resurgen malas interpretaciones deliberadas de la realidad, y se requieren grandes esfuerzos para evitar el descrédito de las conquistas científicas y la asfixia de la comunidad científica. Aunque esta pandemia de COVID-19 en curso ha causado más de 5 millones de muertes en todo el mundo en casi 2 años (5), los argumentos que rodean a los grupos antivacunas siguen persistentemente preguntas desconcertantes sobre la veracidad y las discusiones sociales que rodean a los seres humanos. Más precisamente, los grupos antivacunas han mostrado interpretaciones caóticas y confusas de los datos científicos relacionados con las vacunas (6).

Además, existe una baja tolerancia pública diseminada a los efectos secundarios derivados de la vacuna, siendo incluso mucho menor y más rara que los provocados por la administración de medicamentos convencionales (710). Los rumores relacionados con este tema se han propagado históricamente, creando una perturbación innecesaria en la cobertura de vacunación contra diferentes enfermedades en todo el mundo. Los modelos de red han demostrado que la difusión de noticias falsas relacionadas con las vacunas puede tener consecuencias perjudiciales para la adherencia de la población al régimen de vacunación adecuado cuando sea necesario (11).

Estos rumores y los niveles educativos y económicos desiguales entre las naciones podrían haber contribuido a la no vacunación y la consiguiente muerte de millones de niños de infecciones prevenibles por vacunación, como la neumonía, cada año. En 2019, un total de 13,6 millones de niños no recibieron ninguna dosis de vacuna contra la difteria, el tétanos, la tos ferina (DTP3) y el sarampión, mientras que 5,4 millones abandonaron la inmunización según los informes oficiales de UNICEF y la OMS (1213). Al año siguiente, el advenimiento de la pandemia de COVID-19 condujo a otra disminución considerable en la vacunación DTP3, elevando las preocupaciones con el resurgimiento de enfermedades prevenibles por vacunación en todo el mundo. Más específicamente, 17,1 millones de niños no recibieron una sola dosis de la vacuna DTP3 y contra el sarampión, mientras que 5,6 millones abandonaron la vacunación. Estas cifras de 2020 de niños no vacunados contra DTP3 y sarampión fueron las más altas desde 2009 (13). Por otro lado, se puede suponer que la inclusión de formulaciones anti-COVID-19 en la cartera actual de vacunas aumentará el número de vidas salvadas por la vacunación, superando las estimaciones conocidas.

Mientras tanto, los profesionales de la salud y los científicos han emprendido enormes esfuerzos para resolver la mala interpretación de los datos difundidos por las noticias falsas. Se ha concluido que es imperativo reforzar lo siguiente: (i) la orientación continua de la población sobre los hechos verificados de COVID-19 (el número de casos, las respectivas hospitalizaciones y muertes, así como el progreso de la vacunación) y el potencial de propagación o recrudecimiento de la enfermedad; ii) la adopción de medidas de seguridad sanitaria y conductas higiénicas; iii) la confianza en las campañas de vacunación para mejorar la adhesión de la población; iv) un sistema de farmacovigilancia sólido para rastrear la forma en que la vacunación masiva progresa diariamente. Los programas nacionales de inmunización, las autoridades reguladoras nacionales e internacionales de medicamentos, los fabricantes de vacunas, los organismos mundiales (es decir, la OMS y el UNICEF) y los gobiernos deben facilitar una distribución más rápida y eficaz de los suministros y dosis de vacunas en todo el mundo. Además, pueden ayudar en la prevención y el manejo de una posible crisis que involucre programas de vacunación.

Una inversión continua en ciencia y tecnología vale la pena exactamente cuando se necesitan acciones rápidas, como el desarrollo de una vacuna contra una pandemia. Desde principios de la década de 2000, varias compañías farmacéuticas globales han aumentado sus presupuestos para la investigación traslacional. La información resultante aplicada al conocimiento actual de la genómica, la proteómica, la microbiología, la nanotecnología y la inmunología ha mejorado aspectos esenciales de la vacunación, como la reducción del costo y el tiempo para la fabricación, el almacenamiento, la seguridad y la eficacia de las vacunas (14). Sobre la base del andamiaje bien establecido y tradicional de patógenos inactivados como estrategias preventivas, posteriormente se han propuesto nuevas formulaciones de vacunas. Sorprendentemente, las vacunas no replicantes basadas en vectores virales y ARN mensajero (ARNm) específicas para el virus SARS-CoV-2 se han fabricado, distribuido e incluso administrado dentro de un año de la aparición de la pandemia de COVID-19. Este proceso acelerado de fabricación de vacunas puede explicarse por los esfuerzos masivos emprendidos por las comunidades científicas e industriales que han estado evaluando estas opciones como posibles formulaciones contra otros patógenos durante mucho tiempo. Teniendo en cuenta el sentido de urgencia creado a nivel mundial por COVID-19, el tiempo y los fondos se han invertido sustancialmente en el desarrollo de vacunas. Los gobiernos de todo el mundo han gastado casi 100.000 millones de euros en el desarrollo de vacunas contra la COVID-19 (15). Por lo tanto, el análisis actual de la información técnica y regulatoria facilita el proceso de fabricación de vacunas, lo que permite una evaluación rápida de la seguridad y eficacia de la vacuna. Los países con el mayor número de casos y muertes por COVID-19 podrían haber tenido a su población inscrita en grandes ensayos clínicos de vacunas. Además, el paralelo sin precedentes que facilitó la conversación en tiempo real entre las agencias reguladoras de medicamentos y los fabricantes de vacunas hizo que el proceso de concesión de licencias de vacunas fuera más rápido durante esta pandemia. Sin embargo, estas acciones aún no han resultado en una cobertura masiva de vacunas en los países en desarrollo como se esperaba.

Desde la licencia de los primeros prototipos de vacunas anti-SARS-CoV-2, ha comenzado una carrera implacable en todo el mundo para comprar estos inmunobiológicos. Debido a su mayor estructura económica y a su organización política y científica/industrial, los países más poderosos han producido y/u obtenido la mayoría de las dosis de vacunas disponibles. Algunos de estos países han adquirido más dosis de vacunas que el tamaño de sus respectivas poblaciones. En contraste, muchos países en desarrollo han luchado con noticias falsas, negacionismo científico y resistencia política mientras adquieren vacunas y / o concluyen negociaciones. Dados los cambios en las normas de patentes y la reorganización de los escenarios farmacéuticos y de comercio exterior en los últimos 40 años, estos países se han quedado rezagados en el desarrollo tecnológico en comparación con sus homólogos desarrollados. Por lo tanto, los países en desarrollo han creado una enorme dependencia del suministro de insumos farmacéuticos del extranjero. En una situación en la que estos lugares perdieron infraestructura farmacéutica para la investigación, el desarrollo y la producción, incluso para medicamentos básicos, sus acciones políticas, sociales y económicas no mostraron arrepentimiento con respecto a estos temas (16).

En la actualidad, muchos países en desarrollo están pidiendo desesperadamente vacunas a medida que las tasas de hospitalización y muerte entre sus pacientes con COVID-19 se están disparando. Por el contrario, su productividad ha disminuido en múltiples áreas, reduciendo su producto interno bruto (PIB) como se estimaba anteriormente (17). Estas pérdidas económicas masivas en las redes empresariales internas y externas han difundido la pobreza como un círculo vicioso en esos países. Paradójicamente, múltiples países con estrategias opuestas para enfrentar la pandemia han comenzado a poner a los países en desarrollo a un lado. Por ejemplo, el miedo a la COVID-19 los llevó a rechazar vuelos hacia o desde países en desarrollo donde se desató la diseminación viral. Como consecuencia, los casos de discriminación contra las personas derivados de países en desarrollo han sido horrendos (1822).

Teniendo en cuenta la pandemia de COVID-19 como un verdadero problema de salud pública en el extranjero y la interdependencia actual entre los países, es evidente que los esfuerzos para combatir la pandemia también deben formar parte de una estrategia global que consista en la asistencia mutua y la unidad humanista. Si la cobertura de vacunación no aumenta proporcionalmente en todo el mundo, las nuevas cepas virales del SARS-CoV-2 (incluidas las potencialmente más transmisibles y/o letales) pueden seguir aumentando (23). La expansión de este escenario derogaría todos los esfuerzos e inversiones globales implementados para frenar la pandemia, favoreciendo la propagación de la enfermedad o el recrudecimiento y obstaculizando el renacimiento de la economía y la política global llevada a cabo hasta el momento. Así, el Fondo Monetario Internacional (FMI) ha considerado que alcanzar una cobertura de vacunación del 70% a nivel mundial a mediados de 2022 puede frenar estos efectos perjudiciales de la pandemia. Como consecuencia, se han hecho proyecciones positivas para la economía mundial. Mientras que las economías avanzadas aumentarían un 5,2% en 2021, se espera que los mercados emergentes y las economías en desarrollo alcancen el 6,4% en el mismo período. Sin embargo, el aumento de la inflación puede retrasar este crecimiento en 2022. Para evitar este escenario, es fundamental que los países afectados por la pandemia se mantengan al día con los problemas esenciales de gasto y comercio establecidos antes de que la pandemia sea resuelto por la comunidad internacional (24).

A fin de que las actividades económicas y sociales vuelvan a su máxima intensidad, los países en desarrollo deben tener acceso a más opciones y dosis de vacunas. Este esquema por sí solo les permitirá acelerar sus tasas de vacunación contra COVID-19. Al tiempo que corroboran esta idea, algunos de los países más ricos han propuesto recientemente ideas sobre la gestión de este problema. Por ejemplo, los países del G7 acaban de anunciar un plan para donar mil millones de dosis de vacunas contra la COVID-19, que no ha sido recibido cordialmente por las Naciones Unidas (25). Además, el gobierno estadounidense señaló la posibilidad de renunciar a la propiedad intelectual de las vacunas contra la COVID-19 en contraste con los intereses de las compañías farmacéuticas que poseen patentes (26). Además, el FMI ha sugerido abordar los problemas de la economía pospandemia a través de la acumulación de capital humano y el uso de tecnología verde y digitalización, lo que podría disminuir la desigualdad y mantener la estabilidad de las finanzas públicas (24).

Más allá de la vacunación contra el COVID-19

Teniendo en cuenta la urgencia que trae esta tragedia humana, la solidaridad internacional es más que bienvenida para la mayoría de los países en desarrollo. La pobreza y los brotes de enfermedades infecciosas, como el cólera, la meningitis, la gripe aviar y el ébola, en múltiples comunidades de África oriental han motivado a varias organizaciones sin fines de lucro seguidas por algunos de los gobiernos de los países del G7 a proporcionar agua, alimentos, medicamentos, vacunas y atención médica. Además de estas actividades humanitarias, se ha impedido con éxito que las enfermedades infecciosas potenciales se propaguen. Por lo tanto, reiteramos la importancia de los países más ricos para comandar el combate de la pandemia de COVID-19 en todo el mundo e instamos a los países en desarrollo a continuar invirtiendo en ciencia, industria, innovación, educación y salud. Además, como no es probable que la COVID-19 sea la última pandemia del mundo, la ciencia y la infraestructura industrial son tan críticas como las ayudas internacionales que potencialmente se ofrecen. El control o la posible erradicación de la pandemia de COVID-19 a través de la vacunación reforzaría la importancia de la ciencia y la industria como pilares para que la sociedad humana luche contra cualquier epidemia futura. Además, esta pandemia actual representa una valiosa oportunidad para evitar el uso de argumentos políticos e ideológicos en contra de las declaraciones médicas; para mantener o extender bonos económicos; más importante aún, propagar el humanitarismo y la unión global para garantizar la supervivencia de la humanidad.

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