CV. Sistema de detección de ácido nucleico bioaerosol desarrollado por China que se utilizará en los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing

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Por Zhang Hui, China-developed bioaerosol nucleic acid detection system to be used at Beijing Winter Olympics – Global Times

Recopilado por Carlos Cabrera Lozada. Miembro Correspondiente Nacional, ANM puesto 16. ORCID: 0000-0002-3133-5183. 02/02/2022

Se espera que se utilice un sistema de detección de ácidos nucleicos bioaerosol altamente eficiente desarrollado por China en las sedes de los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing 2022. El sistema contribuirá a que los Juegos sean fluidos y seguros en medio de los riesgos de la propagación de la variante Omicron.

El sistema de detección de bioaerosol primero tarda 30 minutos en recolectar suficiente aire y luego tarda otros 45 minutos en realizar pruebas automáticas y emitir los informes de prueba. El equipo de prevención y control de epidemias de los lugares sería informado de los resultados de las pruebas dentro de las cuatro horas posteriores a la recolección de muestras, dijo el martes Liu Peng, investigador del departamento de ingeniería biomédica de la Universidad de Tsinghua.

Una prueba de bioaerosol positiva generalmente con señal débil indica que el lugar está potencialmente contaminado y necesita ser desinfectado de inmediato. Y si los resultados de las pruebas siguen siendo positivos después de la reevaluación, el equipo de prevención y control de epidemias, siguiendo los protocolos relacionados, tomaría medidas que incluyen desinfectar el lugar y rastrear a las personas relacionadas, dijo Liu al Global Times.

El COVID-19 puede transmitirse cuando alguien está expuesto a una alta concentración de aerosol de SARS-CoV-2 en un entorno relativamente cerrado. Las pruebas de aerosoles en entornos de alto riesgo pueden detectar oportunamente el entorno posiblemente contaminado para prevenir brotes de COVID-19. La investigación mostró que el brote de COVID-19 en Guangzhou Liwan en mayo pasado fue causado por la transmisión de aerosoles entre dos edificios cercanos. La transmisión por aerosol de COVID-19 fue reconocida oficialmente por la Organización Mundial de la Salud el año pasado.

Como los métodos de prueba disponibles no satisfacen todos los requisitos de las pruebas de aerosoles en términos de sensibilidad, corto tiempo de detección e integración de la recolección y prueba de muestras, varias organizaciones, incluidas la Universidad de Tsinghua, la Universidad de Pekín, el Laboratorio Changping y la Academia China de Ciencias Médicas desarrollaron conjuntamente el nuevo sistema de prueba de aerosoles.

El sistema pasó por pruebas clínicas de más de 100 muestras en el Hospital Ditan de Beijing, un hospital designado para pacientes con COVID-19, entre abril y julio de 2021. Los resultados mostraron que la tasa de detección positiva del sistema fue tres veces mayor que la del sistema de PCR existente para el mismo grupo de muestras de aerosoles.

El sistema ya se ha utilizado en cinco sedes olímpicas y dos hoteles designados durante los eventos de prueba de octubre a diciembre para los Juegos Olímpicos de Invierno, y se recolectaron y probaron 348 muestras con una tasa de éxito de detección del 100 por ciento, dijo Liu.

Similar a las muestras de garganta agrupadas de un grupo de personas para la prueba de PCR, el muestreo en aerosol es como tomar muestras de aliento exhalado de todas las personas en un espacio de aire para una prueba. Con una alta sensibilidad del sistema, podemos detectar un número minúsculo de virus en la muestra de aire, dijo Al Global Times Yao Maosheng, profesor de la Universidad de Pekín y parte del equipo.

Si bien la transmisión superficial de COVID-19 no es la ruta dominante para la pandemia, podría ser un «punto de partida» para un brote. Mientras una persona se infecte a través de una superficie contaminada, un brote más grande puede desencadenarse predominantemente por la ruta del aerosol si no se controla a tiempo, dijo Yao, señalando que el sistema puede ayudar a detectar signos más tempranos de un brote potencial al analizar muestras de aerosoles dentro de los lugares del Juego, dijo Yao.

Se espera que el sistema se muestre en lugares cerrados como hospitales, estaciones de tren, hoteles y salas de conferencias después de los Juegos Olímpicos de Invierno, dijo Liu.

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