CV. Variantes y mutaciones del coronavirus. New York Times, 08/02/2021

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A medida que una célula infectada genera nuevos coronavirus, ocasionalmente comete pequeños errores de copia llamados mutaciones. Los científicos pueden rastrear mutaciones a medida que se transmiten a través de un linaje, que es una rama del árbol genealógico viral.

Un grupo de coronavirus que comparten el mismo conjunto heredado de mutaciones distintivas se denomina variante. Si se acumulan suficientes mutaciones en un linaje, los virus pueden desarrollar diferencias claras en su funcionamiento. Estos linajes se conocen como cepas. El Covid-19 es causado por una cepa de coronavirus conocida como SARS-CoV-2.

En el transcurso de la pandemia, han surgido varias variantes del SARS-CoV-2. Algunos de ellos están generando preocupación de que puedan prolongar la pandemia o hacer que las vacunas sean menos efectivas.

El linaje B.1.1.7

Este grupo de coronavirus salió a la luz en Gran Bretaña, donde se denominó Variante de preocupación 202012/01. La variante también se conoce como 20I / 501Y.V1, o simplemente B.1.1.7.

Se cree que los coronavirus del linaje B.1.1.7 son aproximadamente un 50 por ciento más infecciosos. Después de su descubrimiento en diciembre, emergió rápidamente en otros países y aumentó a un ritmo exponencial. Se duplica en Estados Unidos cada diez días. La evidencia preliminar sugiere que B.1.1.7 es aproximadamente un 35 por ciento más mortal que otras variantes. Por otro lado, las vacunas parecen funcionar bien contra él.

B.1.1.7 parece ser más infeccioso gracias a varias mutaciones en su proteína de pico, que el coronavirus usa para unirse a las células.

MUTACIONES CLAVE EN B.1.1.7

Las mutaciones en la proteína de pico incluyen:

  • N501Y, que ayuda a que el virus se adhiera con más fuerza a las células humanas. Pero no es probable que la mutación ayude al virus a evadir las vacunas actuales.
  • P681H, que puede ayudar a las células infectadas a crear nuevas proteínas de pico de manera más eficiente.
  • Las deleciones H69-V70 e Y144 / 145, que alteran la forma del pico y pueden ayudarlo a evadir algunos anticuerpos.

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