¿Como se potabiliza el agua?

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Por Ricardo Barbar, ¿Cómo se potabiliza el agua? (prodavinci.com)

Recopilado por Carlos Cabrera Lozada. Miembro Correspondiente Nacional, ANM puesto 16. ORCID: 0000-0002-3133-5183. 02/11/2022

Se presenta un interesante artículo publicado por Prodavinci, sobre la potabilización del agua:

Cuando falta el agua por tubería uno, diez, veinte días, tratamos de recolectar agua como sea: buscamos manantiales o quebradas, contratamos camiones cisternas y abrimos pozos. La almacenamos en tobos, bidones y tanques para tener una reserva. La necesidad de almacenar agua supera la preocupación por su calidad. Aunque se vea cristalina, el agua puede causar enfermedades. Virus y bacterias se reproducen en ella si las condiciones son propicias. Como no se perciben a simple vista, los podemos ingerir.

Si se trata apropiadamente en plantas potabilizadoras, el agua que llega por las tuberías es apta para el consumo. En Venezuela, el agua tratada puede no ser potable.

Al menos 9,7 millones de venezolanos estuvieron sometidos a cortes formales en el suministro y recibieron 48 horas de agua corriente en promedio a la semana entre 2016 y 2017. Prodavinci analizó esos resultados en el especial Vivir sin agua. Cuando la vivienda no dispone de tuberías o se interrumpe el servicio, el agua se almacena en tobos y tanques y aumenta la posibilidad de que se contamine y cause enfermedades. Después de los apagones de marzo de 2019, la escasez de agua corriente se agravó.

La calidad del agua se percibe por su color, olor y sabor. El agua de pozos profundos y manantiales, aunque no esté turbia, debe ser potabilizada antes de consumirla o almacenarla.

La potabilización es un proceso diseñado por el hombre para asegurar que el consumo del agua no cause enfermedades. Es necesario filtrar y desinfectar el agua para destruir bacterias, virus, hongos, lombrices y protozoos (como la amoeba, que causa amebiasis). Hay virus y bacterias tan pequeñas que pueden pasar a través de los filtros. Se puede desinfectar el agua en casa utilizando métodos como cloración, ebullición o exposición solar.

Fernando Morales, químico de la Universidad Simón Bolívar con posgrado en Biología, explica que las enfermedades surgen cuando la concentración de microorganismos patógenos en el agua supera las defensas del cuerpo humano.

¿Qué pasa si se toma agua contaminada?

Dentro de las 10 principales causas de muerte en el mundo está la diarrea, una afección relacionada con el agua no tratada. Las enfermedades más comunes vinculadas con el agua son:

1. Por ingesta de agua contaminada: cólera, diarrea, fiebre tifoidea, hepatitis infecciosa.

2. Por insectos que se reproducen en el agua: malaria, dengue, chikungunya y zika.

3. Por organismos que están en el agua: por ejemplo esquistosomiasis, que surge cuando las larvas del parásito penetran la piel de la persona durante el contacto con agua infectada.

4. Por inhalación de aerosoles contaminados: legionelosis.

5. Por deficiencias de saneamiento e higiene del suelo: helmintiasis.

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