La población de la Tierra se dispara a 8 mil millones de humanos este mes

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https://www.sciencealert.com/earths-population-explodes-to-8-billion-humans-this-month

Recopilado por Carlos Cabrera Lozada. Miembro Correspondiente Nacional, ANM puesto 16. ORCID: 0000-0002-3133-5183. 11/11/2022

Desde la aparición de los primeros humanos en África hace más de 2 millones de años, la población mundial se ha disparado, con solo pausas fugaces en el creciente número de personas que comparten el planeta Tierra.

A medida que la población mundial se tambalea en 8 mil millones, un hito que se espera alcanzar a mediados de noviembre, AFP analiza los principales capítulos del crecimiento de la humanidad.

primeros humanos

Los fósiles más antiguos de los primeros humanos conocidos datan de hace 2,8 millones de años y se encontraron en el este de África.

Pero las estimaciones del número de personas que poblaron la Tierra siguieron siendo muy poco fiables hasta el siglo XIX.

Lo que sí sabemos es que nuestros antepasados ​​eran cazadores-recolectores, que tenían pocos hijos en comparación con las poblaciones asentadas más tarde para mantener su estilo de vida nómada.

La población del planeta era escasa también en parte porque los cazadores-recolectores necesitaban mucha tierra para alimentarse: alrededor de 10 kilómetros cuadrados por persona, según Herve Le Bras, investigador del Instituto Francés de Estudios Demográficos (INED).

La población del globo aumentó con el tiempo pero muy, muy lentamente.

Primer baby boom

La introducción de la agricultura en la era neolítica, alrededor del año 10.000 a. C., trajo el primer gran salto demográfico conocido.

Con la agricultura vino la sedentarización y la capacidad de almacenar alimentos, lo que hizo que las tasas de natalidad se dispararan.

«Las madres pudieron alimentar a los bebés con gachas, lo que aceleró el proceso de destete y redujo la cantidad de tiempo entre nacimientos, lo que significa más hijos por mujer», explicó Le Bras.

Sin embargo, el desarrollo de asentamientos permanentes también trajo peligros, ya que la domesticación de animales provocó que los humanos contrajeran nuevas enfermedades mortales.

Las tasas de mortalidad infantil eran particularmente altas, con un tercio de todos los niños muriendo antes de su primer cumpleaños y otro tercio antes de cumplir los 18.

«Hubo una gran mortalidad pero también un baby boom permanente», explicó Eric Crubezy, antropólogo de la Universidad de Toulouse en Francia.

De alrededor de 6 millones en 10,000 a. C., la población mundial saltó a 100 millones en 2000 a. C. y luego a 250 millones en el primer siglo d. C., según estimaciones de INED.

Muerte negra

La Peste Negra detuvo repentinamente a la población en la Edad Media.

La pandemia , que surgió en Asia Central, en lo que hoy es Kirguistán, llegó a Europa en 1346 en barcos que transportaban mercancías desde el Mar Negro.

En solo ocho años, acabó con hasta el 60 por ciento de las poblaciones de Europa, Medio Oriente y África del Norte.

Como resultado de la Peste Negra, la población humana se redujo entre 1300 y 1400, de 429 a 374 millones.

Otros eventos, como la peste de Justiniano, que azotó el Mediterráneo durante dos siglos, desde 541 hasta 767, y las guerras de principios de la Edad Media en Europa occidental, también causaron caídas temporales en el número de humanos en la Tierra.

Ocho mil millones, y contando

A partir del siglo XIX, la población comenzó a explotar, en gran parte debido al desarrollo de la medicina moderna y la industrialización de la agricultura, lo que impulsó el suministro mundial de alimentos.

Desde 1800, la población mundial se ha multiplicado por ocho, de un estimado de mil millones a ocho mil millones.

Para Crubezy, el desarrollo de vacunas fue clave, y la vacuna contra la viruela ayudó particularmente a acabar con uno de los mayores asesinos de la historia.

Las décadas de 1970 y 1980 trajeron otra pequeña revolución, en forma de tratamiento para enfermedades del corazón, que ayudó a reducir la mortalidad entre los mayores de 60 años.

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