CV. Pruebas diagnósticas de coronavirus: los investigadores persiguen nuevos y rápidos métodos para combatir la pandemia (Artículo de Nature, en inglés).

La mayoría de las pruebas para COVID-19 se realizan actualmente en el material genético viral de hisopos de nariz y garganta, utilizando una herramienta como caballo de batalla de biología molecular conocida como reacción en cadena de la polimerasa de transcripción inversa (RT-PCR). La prueba funciona al amplificar una secuencia genética específica en el virus. Las secuencias complementarias cortas conocidas como cebadores ayudan a iniciar la copia. Pero la PCR solo puede detectar virus mientras está presente en una persona. No revela mucho sobre una infección resuelta. También se sabe que a veces produce falsos positivos si los reactivos en un laboratorio se contaminan. Los laboratorios de todo el mundo han personalizado sus pruebas de PCR para el SARS-CoV-2, utilizando diferentes cebadores dirigidos a diferentes secciones de la secuencia genética del virus.

¿Quién lo hizo rápidamente?
Varios países, sin embargo, han podido evaluar a un gran número de personas (ver Pruebas desiguales). Corea del Sur respondió de manera rápida y efectiva después que surgieron los primeros casos allí a fines de enero, desplegando una combinación de pruebas rápidas y monitoreando a las personas que estaban en contacto con aquellos que dieron positivo. Las regulaciones promulgadas después de un brote de síndrome respiratorio en el Medio Oriente en 2015 permitieron la aprobación rápida de una versión de la prueba de la OMS, y cuatro compañías la estaban ampliando para evaluar a un total de 10,000 personas por día, según informes de la sala de prensa independiente ProPublica.

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