CM. Conversación con Rochelle Walensky, la nueva directora del CDC, entrevistada por Howard Bauchner, editor de JAMA. 19/01/2021

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En una nueva video entrevista, el editor de JAMA, Howard Bauchner, conversa con Rochelle Walensky, la nueva directora a partir de mañana 20/01/2021, de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC, de Atlanta, Georgia en Estados Unidos. La Dra. Walensky es experta en enfermedades infecciosas, en particular SIDA y HIV, y es jefe de la División de Enfermedades Infecciosas del Hospital General de Massachusetts y profesora de la Escuela de Medicina de Harvard. La obra de Rochelle Walensky acumula 15.905 citaciones con un h=66. Se trata de una persona con una sonrisa permanente, con grandes dotes de comunicación, con una extraordinaria formación científica y médica en Johns Hopkins University y en Harvard. En esta conversación con Howard Bauchner, contesta ella la pregunta clave: ¿cuáles son los retos que enfrentará en el CDC, a partir del 20/01/2021?

A través de los veinticinco minutos de la entrevista, la Dra. Walensky pone de relieve el decaimiento de la credibilidad y eficacia del CDC, y la enorme tarea por delante: 1) Mejorar la comunicación directa del CDC con todo el país y darle mayor libertad a sus científicos para informar con fiabilidad cómo salir de la pandemia, y de otras calamidades de salud que enfrenta el país; 2) Establecer redes de contactos a todo nivel, con el gobierno, el sector privado, los estados, y el Congreso para obtener los fondos necesarios que hagan posible la restauración de la eficacia del CDC; 3) Impulsar el mayor apoyo posible a los programas base del CDC, vacunación infantil, Sida, hipertensión arterial, enfermedades metabólicas, entre otros. En cuanto al tema álgido de las vacunas contra Covid-19 y las variantes genéticas del virus, afirma que reforzará la capacidad diagnóstica de Estados Unidos, la vigilancia epidemiológica a escala genómica, y apoyará la logística de los programas de vacunación de los Estados Federales. No cree, que las variantes afecten la eficacia de las vacunas.

La Entrevista

Tareas inmediatas en el CDC

02:04- 06:03min. 1) Apoyarme en el talento humano del CDC, afortunadamente esa gente tan valiosa aún sigue allí. 2) Mejorar las comunicaciones internas y externas a todo nivel; 3) Impulsar al máximo el nivel científico que ya de por sí es excelente; 4) ¡Salir de esa pandemia, por favor! Mañana será el primer aniversario del Covid-19 en los Estados Unidos; 5) En fin, restaurar la infraestructura del CDC y para ello establecer relaciones cercanas con el Congreso para conseguir el financiamiento adecuado; 6) Atender debidamente los programas de salud pública del CDC, además del Covid-19, hipertensión arterial, vacunaciones, salud mental, HIV, entre muchos otros.

Próximos retos personales al frente del CDC, una agencia de +10.000 empleados

06:20-08:43 Tengo la ventaja de venir de afuera, con una mente fresca, así como también con la mentalidad de cliente del CDC. Tengo la desventaja de no conocer la institución por dentro, así que contaré con el talento interno, que permaneció intacto ante la crisis de los últimos cuatro años. Mi prioridad es conectarme a todo el personal del CDC, pero también con todo aquello que tenga que ver con el instituto a escala nacional, gubernamental, privada, y con el Congreso.

Mejorar las comunicaciones del CDC con la nación y el mundo. Las redes sociales.

09:10-10:50 Los medios impresos no van a desaparecer, sabemos que JAMA tiene un millón de seguidores en las redes sociales, también estamos conscientes que la ciencia se transmite ahora por Twitter y Podcasts, así que tendremos una poderosa plataforma digital, y un plan de redes sociales.

Vacunas Covid-19 y Variantes del SARS-CoV-2

11:30-14:25 Parte del problema es la falla en la infraestructura de diagnóstico y seguimiento de infectados y contactos. Resolver esto es una prioridad máxima del nuevo gobierno para potenciar la vigilancia epidemiológica de las variantes a escala genómica en todo el país. Las variantes preocupan por, 1) mayor contagio, 2) incremento de la morbilidad y mortalidad, 3) cuan eficaces son las vacunas y, 4) los tratamientos contra esas variantes. Las vacunas son tan buenas que nos dan una especie de amortiguador ante las mutaciones, de repente baja la eficacia de 95% a 70%, pero es que las vacunas contra influenza tienen una eficacia de 75% y las usamos todos los años.

Campañas de vacunación, ¿100 millones de dosis en 100 días?

15:17-18:14 Esta no es una promesa vacía o populista, el equipo de gobierno sabe lo que está diciendo. El problema no es la oferta sino la logística de aplicaciones de las vacunas, en particular tener los suficientes vacunadores y la flexibilidad para vacunar al mayor número de personas elegibles para ello, tales como trabajadores de la salud, militares, estudiantes de medicina. Hay que habilitar centros de vacunación masiva, como estadios, centros comunitarios, unidades móviles, centros federales de salud, y la red nacional de farmacias, las grandes y las pequeñas a toda escala. Todo esto bajo principios de equidad social y altos volúmenes de vacunación. El gobierno federal dará todo el soporte necesario para que esto ocurra 24×7.

Vacunación en las áreas rurales

18:52-19:41 El gobierno federal intervendrá para darle todo el apoyo necesario vacunar en las áreas rurales con la colaboración de las comunidades y autoridades locales.

¿Anticuerpos monoclonales como tratamiento? De difícil acceso y costoso.

20:19-22:09 En los hospitales bien dotados se consiguen los monoclonales, igual que el personal adecuado para administrarlo. Son muy eficaces como tratamiento del Covid-19, pero me temo que no es la solución, porque su implementación no es fácil, es más una excepción el poder hacerlo que una regla cardinal de tratamiento, además que el acceso es muy desigual para los pacientes, y la infraestructura de aplicación es complicada porque tienes que introducir personas infectadas a ciertas áreas de atención que no están preparadas para ello. La otra complicación es que los anticuerpos, por ser monoclonales pueden ser menos eficaces ante las variantes, necesitas entonces una mezcla de monoclonales.

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