DI. Boletín 14. Academia Nacional de Medicina (ANM). Vacunación Contra la COVID-19 En Venezuela: Consideraciones sobre Vacunación de la Población Pediátrica

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La pandemia de la COVID-19 continúa teniendo consecuencias terribles para la salud de los niños y adolescentes. Aunque la enfermedad en ese grupo etario tiende a ser más leve que en los adultos, los niños y adolescentes se infectan y pueden trasmitir la enfermedad. Más aun, los efectos de la pandemia en la población pediátrica van más allá de los efectos físicos inmediatos de la enfermedad. Hasta ahora no se ha autorizado el uso de vacunas contra la COVID-19 en personas menores de 16 años porque ese grupo de edades no fue incluido en los ensayos en fase 3 que se hicieron para evaluar la seguridad y eficacia de las vacunas. Sin embargo, ya se están iniciando estudios clínicos que incluyen a niños tan jóvenes como de 6 años. También se están iniciando estudios de vacunación en embarazadas, siendo uno de sus objetivos el obtener información sobre el posible papel de la inmunización materna en la protección del neonato contra la COVID-19. A medida que los ensayos clínicos continúan, se obtendrá la información que permitirá tomar decisiones para incluir niños y adolescentes en futuros programas de vacunación. No obstante, habrá que esperar varios meses antes de tener los resultados.

La eventual inclusión de niños y adolescentes en programas de vacunación contra la COVID-19 es de particular importancia en Venezuela, donde se estima que la población menor de 16 años es de 7.3 millones. La vacunación de esa población no solo protegerá a los niños y adolescentes venezolanos, sino que también contribuirá a la inmunidad colectiva o de rebaño que se necesita para cortar la cadena de transmisión del virus y así poder volver a la normalidad. Entre otras cosas positivas de la vacunación de niños, está el acelerar el regreso a clases de forma segura, con las previsiones de bioseguridad indicadas, y además, contribuir al bienestar emocional de la población.

La Academia Nacional de Medicina seguirá los estudios en la población pediátrica y pondrá a la disposición de las autoridades competentes las recomendaciones para este grupo etario en el momento oportuno.

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