Evidencias de la amputación quirúrgica de una pierna hace 31.000 años en Borneo, Indonesia

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Contribución para el Portal de la ANM por: Lilia Cruz, Individuo de Número, Sillón XIX. ORCID: 0000-0001-6405-1059. 08/09/2022

En un trabajo publicado recientemente por Maloney, TR y colaboradores (1) se presenta evidencia de que un niño que vivió hace 31.000 años en una región que pertenece actualmente al Borneo Indonesio sufrió la amputación quirúrgica del tercio inferior de la pierna izquierda, que sobrevivió a la operación durante seis a nueve años más y que, luego de morir todavía joven,  fue enterrado intencionalmente en una tumba en la cueva Liang Tebo que se encuentra en Kalimantan Oriental, Borneo indonesio, región donde existen obras de arte rupestre sobre piedra caliza de los más antiguos del mundo (2). Ello indica que hubo entre los cazadores y recolectores que vivieron mucho antes del comienzo de la agricultura ocurrido hace 10.000, grupos o personas que habían alcanzado importantes conocimientos de anatomía humana, así como habilidades y destrezas quirúrgicas y que eran capaces de cuidar a los enfermos y discapacitados y de producir obras de arte. Antes de este descubrimiento, la amputación quirúrgica mas antigua de la cual se tenía noticia data de hace unos 7.000 años, en un agricultor neolítico europeo, encontrado en Buthiers-Boulancourt, Francia, cuyo antebrazo izquierdo habría sido extirpado quirúrgicamente y luego parcialmente curado (3). El descubrimiento de Maloney, TR y colaboradores obliga a reconsiderar la idea de que fue después de la revolución neolítica, relacionada con la práctica de la agricultura por comunidades asentadas, cuando se produjeron importantes avances en la práctica médica.

  1. Maloney, T.R., Dilkes-Hall, I.E., Vlok, M. et al. Surgical amputation of a limb 31,000 years ago in Borneo. Nature (2022). https://doi.org/10.1038/s41586-022-05160-8
  2. Aubert, M. et al. Palaeolithic cave art in Borneo. Nature 564, 254–257 (2018)
  3. Buquet-Marcon, C., Philippe, C. & Anaick, S. The oldest amputation on a Neolithic human skeleton in France. Nat. Prec. https://doi.org/10.1038/npre.2007.1278.1 (2007)

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