CV. La búsqueda de una única vacuna contra los coronavirus aún por venir

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Rita Rubin, MA. The Search for a Single Vaccine Against Coronaviruses Yet to Come AMA. 2021;326(2):118-120. doi:10.1001/jama.2021.9477

Recopilado por Carlos Cabrera Lozada. Director del postgrado de Medicina Materno Fetal. Universidad Central de Venezuela. ORCID: 0000-0002-3133-5183. 14/07/2021

El gobierno, la industria y los laboratorios universitarios, los científicos se esfuerzan por burlar a los enemigos que aún no existen: el próximo coronavirus que amenaza la salud humana, y el siguiente.

Están trabajando en vacunas que no solo protegerían contra cualquier variante que el SARS-CoV-2 pudiera lanzarles, sino también contra cualquiera de sus primos que pudiera surgir en el futuro. La mayoría de estas vacunas aún no han salido de las pruebas preclínicas, pero los ensayos en humanos de una de ellas comenzaron en abril.

«¿Qué quiere decir que no vamos a tener otro coronavirus en los próximos 5 a 10 años?», dijo Kayvon Modjarrad, MD, PhD, director de la Rama de Enfermedades Infecciosas Emergentes en el Instituto de Investigación del Ejército Walter Reed (WRAIR) en Silver Spring, Maryland, y coinventor de la primera vacuna universal o pancoronavirus que se probará en personas. «El punto no es que estemos afirmando ser clarividentes. Este es solo un patrón que estamos viendo, y es un patrón que no va a desaparecer».

Después de todo, hubo el primer SARS-CoV entre finales de 2002 y 2003. Luego, el coronavirus causante del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) apareció en Arabia Saudita en 2012. Y luego, por supuesto, el SARS-CoV-2 en diciembre de 2019 lanzó una pandemia global. Los 3 son betacoronavirus,un género que también incluye 2 virus del resfriado común.

Antes de establecer su sucursal en WRAIR hace unos años, Modjarrad había trabajado en vacunas contra la influenza, el MERS y la enfermedad por el virus del Zika en los Institutos Nacionales de Salud (NIH) y como parte de la respuesta al Ébola de la Organización Mundial de la Salud.

«Lo que encontré fue que estábamos constantemente en este modo reactivo y siempre detrás de la curva, es decir, la curva epidemiológica», dijo en una entrevista Modjarrad, un médico de enfermedades infecciosas cuyo doctorado es en epidemiología.

Con el SARS-CoV-2, podría haber sido peor. Si los NIH «no hubieran tenido este programa incipiente sobre los coronavirus, estaríamos en una situación muy diferente con respecto a la vacuna», dijo Modjarrad. Conseguir 2 vacunas de ARN mensajero (ARNm) en los brazos de las personas solo un año después de que se secuenciara el SARS-CoV-2 fue un logro científico asombroso, los expertos generalmente están de acuerdo.

Pero podría haber sido mejor. «Tuvimos advertencias», dijo Matthew Memoli, MD, citando sars y MERS. «No hicimos más que ver estas advertencias«.

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