CV. Envejecimiento y vacunas Covid-19. El nuevo coronavirus representa la mayor amenaza para las personas mayores, en las que las vacunas pueden funcionar mal. Con medicamentos antivejez los científicos esperan potenciar sus respuestas inmunitarias. Nature, 14/10/2020

Los científicos han sabido durante décadas que el envejecimiento de los sistemas inmunológicos puede dejar al cuerpo propenso a las infecciones y debilitar su respuesta a las vacunas. En junio, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Anunció que una vacuna COVID-19 tendría que proteger al menos a la mitad de las personas vacunadas para que se considere efectiva, pero la protección en los adultos mayores podría ni siquiera cumplir con ese estándar. “Ninguna vacuna será tan eficaz en los ancianos como en los jóvenes”, dice Matt Kaeberlein, gerontólogo de la Universidad de Washington en Seattle. «Eso es casi una certeza». El sistema inmunológico humano es increíblemente complejo y el envejecimiento afecta a casi todos los componentes. Algunos tipos de células inmunes se agotan: por ejemplo, los adultos mayores tienen menos células T ingenuas que responden a los nuevos invasores, y menos células B, que producen anticuerpos que se adhieren a los patógenos invasores y los atacan para su destrucción. Las personas mayores también tienden a experimentar una inflamación crónica de bajo grado, un fenómeno conocido como inflamatorio (ver «Defensas agotadas»). Aunque algo de inflamación es una parte clave de una respuesta inmune saludable, este zumbido constante de activación interna hace que el sistema inmunológico responda menos a las agresiones externas. “Este estado inflamatorio crónico generalizado es lo que está impulsando gran parte de la disfunción inmunológica que vemos”, dice Kaeberlein. El resultado es una reacción más pobre a las infecciones y una respuesta embotada a las vacunas, que funcionan preparando el sistema inmunológico para combatir un patógeno sin causar una enfermedad. Con alrededor de 50 candidatos a vacunas COVID-19 que se están probando actualmente en humanos, los investigadores dicen que aún no está claro cómo les irá en los adultos mayores. En su estudio de fase I de 40 personas de 56 años o más.

La empresa Moderna en Cambridge, Massachusetts, informó que su candidato mRNA-1273 provocó niveles de anticuerpos similares a los provocados en un grupo de edad más joven. La biotecnología china Sinovac en Beijing, que probó su candidato CoronaVac en un estudio de fase I / II que incluyó a 421 adultos entre 60 y 89 años, anunció en un comunicado de prensa el 9 de septiembre que parece funcionar tan bien en adultos mayores como en lo hace en los más jóvenes. Sin embargo, un estudio de fase I realizado por la compañía farmacéutica internacional Pfizer y BioNTech en Mainz, Alemania, mostró que su vacuna BNT162b2 provoca una respuesta inmune que es aproximadamente la mitad de fuerte en adultos mayores que en los más jóvenes.

¿Joven para siempre?

Muchos investigadores han envejecido tratando de identificar formas de revertir el proceso de envejecimiento. En la última década, sin embargo, han logrado importantes avances en la identificación de objetivos moleculares particulares que podrían ayudar en esta búsqueda. Una clase prometedora de fármacos antienvejecimiento actúa sobre las vías implicadas en el crecimiento celular. Estos medicamentos inhiben una proteína conocida como mTOR. En el laboratorio, la inhibición de mTOR alarga la vida útil en animales, desde moscas de la fruta hasta ratones. «MTOR es probablemente uno de los múltiples mecanismos biológicos que contribuyen a por qué envejecemos y por qué nuestros sistemas orgánicos comienzan a declinar», dice Joan Mannick, cofundadora y directora médica de resTORbio, una empresa de biotecnología con sede en Boston, Massachusetts, que tiene como objetivo para desarrollar terapias anti-envejecimiento…

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