CM. Joe Biden nombra al geneticista líder, Eric Lander como asesor científico y ministro. Nature, 16/01/2021

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El presidente electo de Estados Unidos, Joe Biden, ha elegido al geneticista condecorado, Eric Lander como asesor científico presidencial y director de la Oficina de Política Científica y Tecnológica (OSTP). En lo que sería el primero en ocupar este cargo, si Lander es confirmado por el Senado de los Estados Unidos, se desempeñará como miembro del gabinete de Biden.

Muchos científicos han pedido durante mucho tiempo que el director de OSTP sea elevado a un puesto de nivel de gabinete. «Tener la ciencia elevada al lugar que le corresponde en la administración me parece un paso muy positivo», dice Harold Varmus, profesor de Weill Cornell Medicine en Nueva York y ex director de los Institutos Nacionales de Salud. «Creo que marca un momento muy importante en la historia de la ciencia en el gobierno».

“Significa la importancia de quién estará en la sala cuando se tomen decisiones”, dice Roger Pielke Jr., un experto en políticas científicas de la Universidad de Colorado Boulder.

Lander fue un líder clave del Proyecto Genoma Humano – la carrera para secuenciar el genoma humano, que terminó en 2003 – y es presidente y director fundador del Instituto Broad del MIT y Harvard en Cambridge, Massachusetts. Será el primer biólogo en ejecutar OSTP.

Entre 2009 y 2017, también copresidió el Consejo de Asesores en Ciencia y Tecnología del Presidente (PCAST), un panel de élite que asesora al presidente de EE. UU. Entre los informes de PCAST emitidos durante el mandato de Lander se encuentran algunos relacionados con pandemias, vacunación, energía y cambio climático.

Esta es una cita maravillosa, es genial ver a un científico de la vida dirigiendo el OSTP ”, dice Varmus, quien copresidió PCAST con Lander.

Científicos del más alto calibre en la Administración Biden

Cuando Biden nombró a Lander para su equipo el 15 de enero, también anunció que otros científicos respetados ocuparían puestos clave en su administración. «La ciencia siempre estará a la vanguardia de mi administración, y estos científicos de renombre mundial se asegurarán de que todo lo que hagamos se base en la ciencia, los hechos y la verdad», dijo Biden en un comunicado.

La bioingeniera de Caltech y premio Nobel Frances Arnold y la geofísica del MIT Maria Zuber copresidirán PCAST bajo Biden. Alondra Nelson, nominada para ser subdirectora de ciencia y sociedad en OSTP, es científica social en el Instituto de Estudios Avanzados en Princeton, Nueva Jersey, que estudia genética, raza y otras cuestiones sociales.

«Estos son nombramientos excelentes, altamente calificados y experimentados, y bien fundamentados en la ciencia», escribió Rita Colwell, microbióloga de la Universidad de Maryland en College Park, y ex directora de la National Science Foundation, a Nature en un correo electrónico. .

Biden también anunció que el geneticista Francis Collins permanecería como director de los Institutos Nacionales de Salud. Collins fue designado para dirigir la agencia de investigación biomédica en 2009 por el presidente Barack Obama.

Una cuestión importante es de qué partes de la política científica serán responsables Lander y su oficina. Biden ya ha establecido un equipo separado de alto nivel para liderar la respuesta nacional a la pandemia de COVID-19, así como un equipo para impulsar su agenda climática. Con COVID-19 y el clima asignados a otros grupos, queda por ver en qué cuestiones científicas OSTP podrá tomar la iniciativa, dice Pielke. «OSTP siempre tiene el desafío de averiguar en qué carriles de políticas juega», dice.

La OSTP generalmente coordina la política científica y las prioridades entre las agencias federales de los EE. UU., Incluida la organización de la cantidad de dinero que el presidente le pedirá al Congreso que asigne para diversas áreas de investigación en todo el gobierno.

Sin embargo, Biden ha dado al menos una pista de en qué le gustaría que trabajara Lander. En una carta a Lander, Biden describió cinco preguntas clave que quería que OSTP abordara, incluido cómo extraer lecciones de la pandemia para informar la salud pública de manera más amplia y cómo los avances científicos y tecnológicos podrían ayudar a abordar el cambio climático.

Originalmente formado como matemático, Lander es una figura poderosa en los círculos científicos de Estados Unidos y uno de los investigadores más citados del mundo. Como uno de los líderes de la carrera épica para secuenciar el genoma humano, supervisó el enorme centro de máquinas automatizadas que realizaban gran parte de la secuenciación. En 2016, fue criticado por escribir una historia de la técnica de edición genética CRISPR que enfatizaba el papel de su colega de Broad, Feng Zhang y minimizaba el papel de Jennifer Doudna de la Universidad de California, Berkeley, y Emmanuelle Charpentier de la Unidad Max Planck para la Ciencia de los Patógenos, en Berlín. El Broad Institute estaba envuelto en una batalla de patentes CRISPR con Berkeley en ese momento. Charpentier y Doudna ganaron el Premio Nobel de Química 2020 por su trabajo pionero en CRISPR.

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