CM. Human babesiosis in western-Venezuela. Case Reports

CientMed introduces as an original article, its first report of human babesiosis in western-Venezuela, by a group of authors lead by Dr. Nestor Añez, from Universidad de Los Andes and the Hospital Universitario, at Mérida, Venezuela. The report admonishes all authorities and health-care givers with the following recommendations:

1. The fact that piroplasmosis (=babesiosis) in cattle and horse herds seems to be endemic in a great extent of the rural national territory needs urgent attention to avoid increased affliction in people living in areas where risk factors exist. 2. From the scientific point of view is recommended research to develop new diagnostic tools sensible and specific enough to estimate the currently unknown prevalence of babesiosis in Venezuela, both for livestock and human populations. 3. Regarding the medical work, human babesiosis should and must be included in the list of nationally notifiable diseases; with mandatory differential diagnosis of malaria in immunocompromised febrile patients, in order to avoid misdiagnosis and delay treatment of infected people. In addition, medical-care givers at the rural health centers must be trained to recognize babesiosis’ risk factors, and/or suspect its presence in febrile patients with jaundice and hepato-splenic syndrome to avoid peregrination looking for a right diagnosis, which put lives in danger. 4. To our knowledge, this is the first study describing human babesiosis from rural areas of western Venezuela.

Key Words: Human babesiosis; Diagnosis; Babesia bovis; Venezuela

Resumen

La babesiosis es una infección de distribución mundial transmitida por garrapatas infectadas por parásitos del género Babesia, los cuales invaden y destruyen eritrocitos provocando cuadros clínicos severos que afectan animales y ocasionalmente al hombre. En el presente artículo se reportan dos casos de babesiosis humana provenientes de localidades rurales de los estados Mérida y Zulia, en la zona sur del Lago de Maracaibo. Ambos casos diagnosticados se orientaron por su perfil clínico y utilizando técnicas parasitológicas (observaciones microscópicas en extendidos de muestras de sangre periférica coloreadas con Giemsa) y moleculares (ensayos de PCR). Sin embargo, se refiere una demora en producir el diagnóstico específico debido a estos factores: inespecificidad de síntomas detectados clínicamente en pacientes inmunocompetentes, previa confusión diagnóstica por similitud con parásitos maláricos en un centro de salud público. La detección e identificación específica de Babesia como causa de la observada condición clínica, permitió establecer el tratamiento exitoso de ambos pacientes, quienes recobraron funciones normales recibiendo el alta-clínica. Se discuten las implicaciones epidemiológicas del surgimiento de la babesiosis en la región, y se sugiere su inclusión en la lista de enfermedades de notificación obligada estableciéndose, de igual manera, la obligatoriedad del diagnóstico diferencial en pacientes febriles inmunocomprometidos. Para nuestro conocimiento, este es el primer estudio sobre detección de babesiosis humana en el occidente de Venezuela.
Palabras clave: Babesiosis humana; Diagnóstico; Babesia bovis; Venezuela.

1 comentario en “CM. Human babesiosis in western-Venezuela. Case Reports”

  1. Arturo J Martí-Carvajal

    Estimados autores:

    Gracias por ratificar que la importancia de reportar casos clínicos de extrema importancia clínica, Aquellos no siendo un diseños de investigación, son valiosos para formular hipótesis. En este caso, ¿Cuál será la prevalencia de Babesiosis y factores asociados en la región?

    Les doy las gracias por la enseñanza recibida. Solicito apoyo económico para la realización del estudio propuesto. La clínica médica y la clínica epidemiológica asociadas es la única manera de incrementar la episteme médica.

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