CV. Como Uruguay derrota al Covid-19. BMJ, 30/10/2020

Publicado en el British Medical Journal

Uruguay es el valor atípico positivo de América Latina en una región devastada por la pandemia. Luke Taylor explica cómo las medidas simples y el seguimiento de la ciencia lo han colocado por encima de los países más ricos en la lucha contra el nuevo coronavirus.
el bmj | BMJ 2020; 370: m3575 | doi: 10.1136 / bmj.m3575.

¿Cuál es el secreto de Uruguay?

Donde Uruguay tuvo éxito mientras otras naciones no lo hicieron, fue la prueba de fuego para la estrategia oficial. Allá evaluaron 233,7 personas por cada caso confirmado de covid-19,5 en comparación con 1,7 en Argentina, 1,9 en México y 3 en Colombia. Aunque gran parte de América del Sur intentó seguir las recomendaciones de la OMS para probar, rastrear y aislar, lucharon denodadamente por mantenerse al día con la escala de la propagación. La clave fue desarrollar un kit de prueba producido a nivel nacional, dice Gonzalo Moratorio, quien dirigió el equipo que lo desarrolló. Estados Unidos depende en gran medida de suministros médicos del extranjero, lo que lo deja vulnerable a la escasez del mercado. Cuando los suministros de kits de diagnóstico y reactivos comerciales se atascaron en marzo debido a políticas proteccionistas y un aumento en la demanda global, la región se vio obligada a competir con el resto del mundo para adquirir pruebas de PCR. «Estados Unidos e incluso Europa estaban cerrando la industria biotecnológica», dice Moratorio. «Lo que hicimos fue ensamblar varias cosas y combinar nuestro conocimiento para volvernos independientes«. El desarrollo de un kit de prueba nacional protegió a Uruguay de la escasez del mercado y lo ayudó a acelerar el diagnóstico, con una capacidad de alrededor de 200 pruebas por día en marzo a casi 1000 a finales de mayo. Más de la mitad de sus pruebas de PCR se fabricaron en el país. Los kits y la metodología de las pruebas se compartieron con la “red de laboratorios de diagnóstico covid-19”: 24 laboratorios creados en cuestión de semanas en institutos de investigación, hospitales públicos y laboratorios académicos de todo el país. La descentralización de las pruebas de la capital redujo el tiempo de prueba de varios días a menos de uno, dice Moratorio. Y Uruguay nunca se quedó atrás en las pruebas, a pesar de la aceleración de los casos.

Pruebas diagnósticas en grupo (Pool testing)

Una vez que la prevalencia de la infección fue baja, Uruguay comenzó a realizar pruebas de PCR en grupo para maximizar la eficiencia. En lugar de analizar cada muestra individual, se agrupan y analizan varias muestras. Idealmente, la prueba es negativa, lo que permite que la población se elimine de la enfermedad, pero si la prueba es positiva, el grupo se divide en varios otros grupos o en cada muestra individual hasta que se identifica la muestra positiva. “Es muy útil porque, mediante la prueba conjunta, podemos seleccionar las poblaciones como profesores, lo que significa que podríamos abrir escuelas sin cuarentena obligatoria ”, dice Moratorio. El mismo enfoque se ha utilizado con residencias de ancianos, personal médico y equipos de fútbol para facilitar el regreso a la normalidad más rápidamente y a un costo menor. Las pruebas en grupo han tenido éxito en abordar el covid-19 en otros países como Ruanda, donde se carece de infraestructura de pruebas y se realizan pruebas individuales. relativamente caro, dice Sema Sgaier, de la Fundación Surgo. «Las pruebas de PCR no son baratas, y es por eso que Ruanda ha tenido éxito en la implementación de pruebas de grupo desde el principio», dice Sgaiers sobre el país, que ha registrado menos de 4000 casos y 16 muertes hasta la fecha. es útil una vez que la prevalencia del virus es baja, en el caso de Uruguay por debajo del 1%. No es útil cuando el virus es prevalente, ya que significaría volver a realizar la prueba a demasiados individuos, anulando la eficacia de la prueba conjunta.

El uso de una estrategia de «10 × 10» permitió a los laboratorios analizar 1000 muestras mediante la ejecución de 200 pruebas moleculares, lo que redujo la cantidad de pruebas requeridas en un 80% en comparación con las pruebas individuales, dice el grupo de pruebas de Uruguay. La combinación de matrices fue una de varias herramientas que le han permitido a Uruguay acercarse a normalidad con seguridad y rapidez, pero detrás hay un mayor éxito que ha sustentado el progreso del país, dice Moratorio

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