CV. Grandes olas de COVID-19 pueden estar llegando, sugieren nuevas cepas de Ómicron

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POR: GRETCHEN VOGEL, Las grandes olas de COVID-19 pueden estar llegando, nuevas cepas de Ómicron sugieren | Ciencia | AAAS (science.org). doi: 10.1126/science.adf0790

Recopilado por Carlos Cabrera Lozada. Miembro Correspondiente Nacional, ANM puesto 16 . ORCID: 0000-0002-3133-5183. 3/10/2022

Las subvariantes emergentes han golpeado una combinación de mutaciones que las hace más evasivas inmunes que nunca

Casi 3 años después de la pandemia, el SARS-CoV-2 se enfrenta a un desafío formidable: encontrar nuevas formas de evitar la inmunidad que los humanos han acumulado a través de vacunas e innumerables infecciones. Nuevos datos preocupantes muestran que está a la altura del desafío. Varias cepas nuevas y altamente inmunoevasivas del virus han llamado la atención de los científicos en las últimas semanas; una o más pueden causar grandes y nuevas olas de COVID-19 este otoño e invierno.

«Podemos decir con certeza que algo está llegando. Probablemente se avecinan muchas cosas», dice Cornelius Roemer, quien estudia la evolución viral en la Universidad de Basilea. Si también conducirán a muchas hospitalizaciones y muertes es la gran pregunta.

«No es sorprendente que estemos viendo cambios que una vez más ayudan al virus a evadir las respuestas inmunes», dice la epidemióloga molecular Emma Hodcroft de la Universidad de Berna, quien señala que el SARS-CoV-2 enfrenta «el mismo desafío que enfrentan cosas como el resfriado común y la gripe cada año: cómo regresar».

Las cepas que parecen estar a punto de impulsar el último regreso son todas subvariantes de Ómicron, que barrió el mundo durante el año pasado. Varios derivaron de BA.2, una cepa que sucedió a la cepa ba.1 inicial de Ómicron, pero luego fue superada en la mayoría de los lugares por BA.5, que ha dominado en los últimos meses. Uno de ellos, BA.2.75.2, parece estar extendiéndose rápidamente en la India, Singapur y partes de Europa. Otras nuevas cepas que evaden el sistema inmunológico han evolucionado a partir de BA.5, incluida BQ.1.1, que se ha detectado en varios países de todo el mundo.

A pesar de sus diferentes orígenes, varias de las nuevas cepas se han topado con una combinación similar de mutaciones para ayudar a escalar la pared de la inmunidad, un ejemplo sorprendente de evolución convergente. Todos tienen cambios en media docena de puntos clave en el genoma viral que influyen en qué tan bien neutralizan los anticuerpos de la vacunación o la infección previa que se unen al virus, dice el biólogo evolutivo Jesse Bloom del Centro Oncológico Fred Hutchinson.

Para medir rápidamente qué tan bien cualquier nueva subvariante puede evadir la inmunidad, los investigadores hacen copias de las proteínas espiga de los virus y las exponen a anticuerpos monoclonales o sueros de personas para medir qué tan bien los anticuerpos pueden bloquear las variantes de las células infecciosas. Usando tales pruebas, investigadores en China y Suecia han encontrado que la proteína espiga de BA.2.75.2 puede evadir efectivamente casi todos los anticuerpos monoclonales utilizados para tratar COVID-19, lo que sugiere que estos tratamientos pueden volverse inútiles.

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Ambos grupos también encontraron que BA.2.75.2 parece muy bueno para evadir la inmunidad en humanos. En un preprint publicado el 19 de septiembre, el inmunólogo Ben Murrell del Instituto Karolinska y sus colegas informaron que las muestras de suero de 18 donantes de sangre en Estocolmo, donde las tasas de vacunación son altas y las infecciones previas generalizadas, fueron menos de una sexta parte de efectivas para neutralizar BA.2.75.2 en comparación con BA.5. «Esta es la variante más resistente que hemos evaluado», dice el virólogo de Karolinska Daniel Sheward.

El inmunólogo Yunlong Richard Cao de la Universidad de Pekín y sus colegas encontraron resultados similares para BA.2.75.2 después de analizar muestras de sangre de 40 personas que habían sido vacunadas con tres dosis de CoronaVac, una vacuna hecha de virus inactivado, y 100 más que habían sido vacunadas y luego tenían infecciones irruptivas con BA.1, BA.2 o BA.5. El equipo encontró que BQ.1.1 tenía una capacidad similar para evadir anticuerpos.

En su preimpresión, actualizada el 23 de septiembre, Cao y sus colegas también informan que las nuevas variantes no parecen haber perdido ninguna capacidad de unirse estrechamente al receptor en las células humanas que el virus utiliza para infectarlas, lo que significa que la infecciosidad de las variantes probablemente no haya disminuido. Y reportan alguna evidencia de que las infecciones con las variantes desencadenan proporcionalmente más de los tipos incorrectos de anticuerpos, aquellos que se unen firmemente al virus pero no reducen su capacidad para infectar las células. Todo eso podría presagiar una nueva ola masiva, dice Cao. «La escala de la evasión inmune nunca se ha visto antes, y el virus todavía está evolucionando rápidamente», dice. «Es muy malo».

Sheward y Murrell están de acuerdo en que deberíamos esperar muchas infecciones en los próximos meses, como sucedió el invierno pasado cuando Ómicron entró en escena. Pero son menos pesimistas que Cao, señalando que muchas más personas se han recuperado de una infección ahora o han recibido dosis adicionales de vacunas, incluidos los refuerzos específicos de Ómicron, cuyo lanzamiento comenzó este mes. Eso aumentará los niveles generales de anticuerpos y probablemente ampliará el repertorio de anticuerpos, dice Sheward: «No creo que hayamos vuelto al punto de partida».

«La elección de poner BA.5 en el refuerzo de la vacuna todavía parece una buena», agrega Bloom. «Los refuerzos siempre van a estar un paso por detrás, pero la buena noticia es que el refuerzo BA.5 va a estar uno o dos pasos por detrás de la evolución del virus, en lugar de cinco pasos por detrás».

Cuán brutal ha sido el regreso del coronavirus se hará evidente una vez que más personas se infecten con las nuevas cepas. La próxima ola también puede proporcionar mejores pistas sobre qué factores desencadenan o previenen enfermedades graves, dice Murrell: «Creo que vamos a aprender mucho este invierno».


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