CV. Dos variantes se han fusionado en coronavirus fuertemente mutado. New Scientist, 16/02/2021

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El recombinante fue descubierto por Bette Korber en el Laboratorio Nacional de Los Alamos en Nuevo México, quien dijo en una reunión organizada por la Academia de Ciencias de Nueva York el 2 de febrero que había visto evidencia «bastante clara» de él en su base de datos de genomas virales estadounidenses. .

Si se confirma, el recombinante sería el primero en ser detectado en esta pandemia. En diciembre y enero, dos grupos de investigación informaron de forma independiente que no habían visto ninguna evidencia de recombinación, a pesar de que se esperaba durante mucho tiempo, ya que es común en los coronavirus.

A diferencia de la mutación regular, donde los cambios se acumulan uno a la vez, que es como surgieron variantes como B.1.1.7, la recombinación puede unir múltiples mutaciones de una vez. La mayoría de las veces, estos no confieren ninguna ventaja al virus, pero en ocasiones sí.

La recombinación puede ser de gran importancia evolutiva, según François Balloux del University College London. Muchos consideran que es la forma en que se originó el SARS-CoV-2.

La recombinación podría conducir a la aparición de variantes nuevas e incluso más peligrosas, aunque todavía no está claro qué grado de amenaza podría representar este primer evento de recombinación.

Korber solo ha visto un solo genoma recombinante entre miles de secuencias y no está claro si el virus se transmite de persona a persona o es solo una vez.

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